Eddie Redmayne: bevlogen kameleon - L'Officiel
Watches

Eddie Redmayne: bevlogen kameleon

Voor zijn rol als Stephen Hawking in The Theory of Everything ontving Eddie Redmayne (Westminster, 1982) een Oscar. Hij is de muze van Prada en ambassadeur van de horloges van OMEGA. Onlangs schitterde hij in de hit Fantastic Beasts and Where to Find Them. We spreken hem in Londen.
Reading time 6 minutes

Je bent geridderd in de Orde van het Britse Rijk. Moeten we jou nu aanspreken met ‘Sir’?

‘Nee zeg, kom op! Alsjeblieft niet.’

Sommigen weigeren de eer en zeggen dat deze niets voorstelt. Wat betekent het voor jou dat je als Britse thirtysomething nu al zo’n onderscheiding hebt?

‘Ik vind het een mooie gedachte dat ik ambassadeur mag zijn van de geschiedenis en het culturele erfgoed van het land waarin ik ben geboren. In de filmindustrie vertellen we ook verhalen die veelal geïnspireerd zijn door bijzondere gebeurtenissen uit ons verleden. Ik voelde mij enorm trots toen ik hoorde dat ik geridderd werd. Het was zowel onverwacht als onverdiend, denk ik, maar het raakte me wel.'

Wat betekent ‘Britishness’ voor jou?

‘Je kunt niet ontkennen dat sommige stereotypen waar zijn: veel speeksel, zelfbeheersing, ons continu moeten verontschuldigen, onze welbekende maniertjes.’

En welke slaan op jou?

‘Al het genoemde. Plus mijn sproeten.’

Na generaties van acteurs uit de middenklasse, zoals Michael Caine en Clive Owen, ben jij er nu opeens. Kleinzoon van een mijningenieur, zoon van een zakenman en voormalig student aan Eton College. Is er plek voor het establishment in de acteurswereld?

‘Vertegenwoordig ik het establishment? Nee, zo zie ik dat niet. Natuurlijk, ik kom uit een goed nest en daarvoor tel ik mijn zegeningen. Ik mocht naar Eton College, een mooie kans. Maar als er één beroepsgroep is waarvoor het niet uitmaakt uit welke sociale klasse je komt, is het wel de acteurswereld. Twee van de meest prominente Britse acteurs van nu, James McAvoy en Jack O’Connell, komen uit de onder- en middenklasse. Het enige wat een acteur moet bezitten is het talent zich een karakter eigen te kunnen maken.’

Wat herinner jij je van de tijd dat Prince William ook aan Eton studeerde?

‘We waren toentertijd vrienden, maar ik heb hem daarna nooit meer gezien. Ik herinner me hem als een zeer aardige en charmante jongen.

Zit je na het vertolken van Stephen Hawking in The Theory of Everything, transgender Lili Elbe in The Danish Girl en Newt Scamander in Fantastic Beasts and Where to Find Them niet een beetje aan je taks?

‘In dit vak kom je niet weg met half werk. Je moet altijd tot het uiterste gaan. Je kunt veel lof oogsten maar roem en applaus zijn tijdelijk. Compromissen zijn onmogelijk. Je moet nooit een rol accepteren omdat het je “wel leuk” lijkt, maar altijd om er beter van te worden. Daarom lijkt elke film die ik afrond bij nader inzien altijd de moeilijkste uit mijn carrière. En dan is er nog het draaien van de film zelf, mijn ontmoeting met J.K. Rowling, het enorm verwachtingsvolle publiek, de poppen, je eigen verbeelding. Je beleeft in feite alles door de ogen van een kind, maar dat betekent niet dat je jezelf niet voor de volle honderd procent geeft.’

Er komen sowieso nog twee delen van Fantastic Beasts aan. Is dat prettig voor een acteur, zo’n franchise?

‘Wat ik fijn vind, als fan van Harry Potter bijvoorbeeld, is dat je elke twee jaar teruggaat naar dat verhaal en dat kunt herbeleven. Ik hoop dat het publiek dat ook ervaart met Fantastic Beasts: dat ze in een bekend universum terechtkomen dat hun tegelijkertijd weer allerlei nieuwe avonturen brengt.'

Hoe heeft de Oscarwinst jouw leven veranderd?

‘Voor het eerst in mijn leven heb ik volop keus. De meeste acteurs hebben niets te kiezen, ze spelen de rol die ze na audities hebben weten te bemachtigen. Maar met een Oscar achter je naam zit je gebeiteld: films worden gefinancierd vanwege jouw naam. Of mijn leven is veranderd? Tja, ik zit nog steeds in dezelfde bubbel. Maar hiervoor werkte ik bij een bank en in een pub. Dus niks is zeker. Ik blijf met beide benen op de grond.’

Je wordt gezien als een van de meest elegante Engelse acteurs van je generatie. Waar komt jouw eigen smaak vandaan, zoals in de keuze van kleding?

‘Van mijn vader, denk ik. Hij kleedde zich altijd erg stijlvol en droeg een kostuum naar zijn werk. Het mooie is van acteur zijn is dat je, behalve misschien op een rode loper, eigenlijk alles kunt dragen wat je wilt. Maar persoonlijk vind ik kleding en mode ook erg interessant.’ 

Je bent ook het gezicht van diverse merken.

‘Klopt. Dat begon al toen ik in het theater stond. Ik verdiende zo’n driehonderd pond per week, wat niet veel is voor wie in Londen woont en de huur moet betalen. Christopher Bailey, de CEO van Burberry en een zeer bijzondere man, zocht naar nieuw talent om zijn merk een gezicht te geven en ze kozen mij voor een campagne. Het is een bijzonder leuk wereldje, waarin je veel briljante visionairs en creatievelingen ontmoet.’

Wat ervaar jij als ultieme luxe?

‘In bad gaan. Een goed en heet bad maakt mij een gelukkig mens. Krantje erbij, rustig lezen, heerlijk. Maar na twintig minuten is het wel goed, dan ben ik gekookt. Verder nog details nodig? Haha!’

Meer L'OFFICIEL HOMMES NL? Het nieuwste nummer ligt nu in winkel!

Foto's: press Omega 

Lees ook

Aanbevolen voor jou