Style

Young miss São Paulo

Als fotograaf Luisa Dörr in 2014 de dan elfjarige Maysa ontmoet tijdens een missverkiezing sluiten de twee een vriendschap voor het leven. Dörr volgt sindsdien de Braziliaanse tiener en legt haar dikwijls intens violente leven vast.
Reading time 3 minutes
Maysa’s wijkje heet Brasilândia, een gevaarlijke favela in de Buitenwijken van São Paulo.

Luisa Dörr wordt in 1988 geboren in Lajeado, Brazilië. Als puber wil ze ontwerper worden, totdat ze als 22-jarige de fotografie ontdekt. Met succes: in 2017 wordt ze opgenomen in een lijst met de meest veelbelovende fotografen door TIME magazine. In 2014 bezoekt Dörr onvoorbereid de Young Miss Brazil-verkiezing. Het is de laatste wedstrijdronde voordat het mooiste meisje van het land gekroond zal worden. ‘Op die dag ontdekte ik dat deze wedstrijd twee categorieën kent: een voor de zwarte en een voor de witte meisjes’, vertelt de Braziliaanse fotograaf. ‘Ik was verbaasd en verdrietig tegelijkertijd. Er was dus een speciale Young Miss Brazil Black Beauty-bekroning! Waarom? Racisme is helaas heel gebruikelijk in mijn land, hoewel ongeveer de helft van de Brazilianen zwart is.’

Dörr besluit om een van de jonge deelneemsters, Maysa, te volgen wanneer deze een paar maanden later contact met de fotograaf opneemt. Maysa wil graag foto’s voor haar portfolio, omdat ze het jaar erna weer wil meedoen aan de schoonheidswedstrijd. Wat begint als een eenmalige shoot groeit uit tot een sterke vriendschap. Dörr: ‘Ik wil met deze serie laten zien hoe racisme, seksisme, sociale uitsluiting en strijd om te overleven aan de orde van de dag zijn voor een grote groep mensen in mijn land.’

RACISME EN SNOBISME

In 2015 wint Maysa de titel Young Miss Brazil Black Beauty. Een belangrijk moment in het leven van het jonge meisje. Het is de manier voor Maysa en haar familie om een comfortabele plek in de samenleving en, nog belangrijker, sociale erkenning te krijgen. Ondertussen blijft Dörr de inmiddels vijftienjarige volgen. ‘Ik ben nog altijd veel in contact met haar. Ik vind het fascinerend om haar ontwikkeling van jong meisje tot volwassen vrouw te volgen. Het gaat best goed met haar. Ze werkt eindelijk als model en wordt gerespecteerd om wie ze is. Maar het blijft een moeilijk leven’, vertelt Dörr. 

Zusje Luana kijkt letterlijk en figuurlijk op tegen Maysa: ze wil ook Model worden.

 

 

Ze vervolgt: ‘In het begin wilde ik haar verhaal delen, relevantie geven aan haar situatie. Laten zien hoe racistisch en snobistisch de Braziliaanse samenleving is. Zwart tegen wit, wit tegen zwart. En met zijn allen tegen de “indianen”.’ Maar de fotografe ziet het project op dit moment meer als een persoonlijke reis. ‘Maysa en ik zijn vrienden, maar we leven in parallelle realiteiten. Ik ben een jaar geleden uit São Paulo vertrokken en neergestreken in het zuiden van de provincie Bahia. Een landelijke omgeving, waar mijn man en ik ons leven vanaf nul hebben opgebouwd. We leven op het platteland en doen alles zelf: bouwen, planten, oogsten. Alles. Met dank aan onze buren en YouTube.’

Het contrast met het leven dat Maysa leidt, is groot. ‘Maar ik blijf haar volgen! Wat begon als een simpel shot, groeit nu uit tot een langlopend project. Wanneer de serie af is? Ik weet het niet. Misschien als ik er een boek over ga publiceren. Of als Maysa trouwt of moeder wordt. Ik zou er niet mijn hand voor in het vuur durven steken. Maar het voelt als een manier om mijn relatie met het leven te sublimeren, geloof ik’.

The Golden Girls: Maysa (Miss São Paulo Black Beauty), Carol Ferraresi, Camila Santos Silva (runner-up princess of São Paulo) en Thais Silva (winnares princess of São Paulo).

Tags

kunst
fotografie

Lees ook

Aanbevolen voor jou