People

Punk princess: een interview met Julia Cumming

Julia Cumming (23) rockt zowel de catwalk als de bühne. Maak kennis met een ‘wild child’ met een boodschap.
Reading time 9 minutes

Julia Cumming is zo’n typisch frisse New Yorkse coolgirl die precies doet waar ze zelf zin in heeft. Ze is mooi, eigenzinnig, rebels, creatief en heeft een stem, zowel letterlijk als figuurlijk: ze is frontvrouw van de rockband Sunflower Bean én oprichter van de stichting Anger Can Be Power, een platform dat mensen aanmoedigt om politieke betrokkenheid in hun dagelijks leven te integreren. Daarnaast werkt de blondine met bruine ogen als model – ze maakte naam als muze van Hedi Slimane voor Saint Laurent – en zet zich in voor Model Alliance, een organisatie die zich sterk maakt voor betere werkomstandigheden van modellen. Kortom, Julia is een betrokken, activistische wereldverbeteraar. Een wild child met het hart op de goede plek.

1551278195143124 julia shoot 151551278195008864 julia shoot 12
Links: zijden jurk met kristallen knopen en ruches, riem met stras, leren laarzen, glazen kristallen oorbellen, ALESSANDRA RICH. Rechts: jacquardjurk, ROTATE BIRGER CHRISTENSEN. Kanten panty, CHARNOS. Leren laarzen, MAGDA BUTRYM. Acetaat zonnebril, CUTLER AND GROSS. Achttienkaraats vintageoorbellen van verguld messing met email, CHRISTIAN DIOR via 4ELEMENT.

Wie door haar Instagram-foto’s scrolt ziet een levendige mix van gestileerde modefoto’s en uitzinnige concertfoto’s, genomen tijdens Sunflower Bean-optredens, waarop ze zingt, schreeuwt, headbangt en crowdsurft. Een rockchick pur sang, zoveel is duidelijk. Muziek maken is Julia Cumming dan ook met de paplepel ingegoten. Haar vader en moeder zijn niet alleen huwelijkspartners maar ook partners op het creatieve vlak. Samen maakten ze platen en traden ze op als onderdeel van de alternatieve popband Bite The Wax Godhead. Zo groeide Julia op in New York, omgeven door muziek en aangemoedigd om zich te laten horen.

Op de foto: Mesaleren blouse, leren broek, MAGDA BUTRYM. Pareloorbellen, BIBI MARINI. Nappaleren laarzen, MALONE SOULIERS.

Bedrukte crêpestretch bodysuit, tafzijden jurk , PREEN BY THORNTON BREGAZZI. Witte panty, FALKE. Leren laarzen, GANNI. Zilveren oorbellen, THE HOOP STATION.

Heel vreemd is het dan ook niet dat ze als dertienjarige, samen met twee middelbare-schoolvriendinnetjes, haar eerste band opricht. Supercute! is een door Syd Barrett geïnspireerd akoestisch meidengroepje met een hoofdrol voor ukeleles. Achteraf noemt ze het een kunstproject waarmee ze wilde uitdragen dat leeftijd noch geslacht iemand ervan mag weerhouden te doen wat hij of zij wil. Dat de activistische inslag er al vroeg in zit, blijkt ook uit de politiek georiënteerde internetradioshow die zij in diezelfde periode presenteert en waarin ze gewichtige thema’s zoals dierenrechten aankaart.

Na het behalen van het middelbare-schooldiploma sneuvelt Supercute! en begint Julia een zangopleiding aan de Professional Performing Arts School. Tussendoor treedt ze op in lokale clubs en theaters, al dan niet op basgitaar begeleid door haar vader. Tegelijkertijd, in 2014, richt ze samen met gitarist Nick Kivlen en drummer Jacob Faber (Julia is vocalist en bassist) de band Sunflower Bean op. Twee jaar later verschijnt het debuut Human Ceremony. De recensies zijn lovend en een internationale toer volgt, net als na de lancering van het tweede album, Twentytwo in Blue. En onlangs, in januari, lanceerde het drietal de EP King Of The Dudes.

A piece of Julia

Maar ook als model verovert Julia de wereld. Ze past immers naadloos in de huidige trend waarbij castingdirectors verder kijken dan alleen maar een mooi gezicht; minstens zo belangrijk zijn de attitude en het hebben van een boodschap. En dan heb je aan Julia een goeie. De eerste die dat zag was Hedi Slimane, rockster onder de designers, die toen nog in dienst was van Saint Laurent. Slimane ontdekte Julia in 2014 en boekte haar exclusief voor een show. Vanaf dat moment ging het hard: internationale campagnes voor H&M en Diesel volgden, evenals shows voor onder meer Anna Sui, Elsa Schiaparelli, Max Mara, Rochas en Fausto Puglisi. Iedereen wil een stukje van deze idealistische punk-girl met een stem. Meer dan genoeg reden voor een persoonlijke update.

Op de foto: Strooien hoed, fluwelen jasje met broche, zijden strikblouse, corduroy microshort, leren en suède sandalen, SAINT LAURENT BY ANTHONY VACCARELLO. Panty, WOLFORD.

Hoe was de shoot?
Super fun! De locatie, dat huis … fantastisch! Ik ben gek op maf behang en bij iedere kamer leek het net alsof je een nieuwe wereld instapte. En dan die paarse Gucci-jurk: zo cool, zo glamourous! Hij leek een beetje op de jurken die ik op het podium draag tijdens een optreden.’

Je bent ontdekt door Hedi Slimane voor Saint Laurent. Kun je nog jouw eerste stappen in de modewereld herinneren? En op de catwalk?
‘Jazeker. Ik was behoorlijk overdonderd. Ik begaf me op onbekend terrein en sprak geen woord Frans, en dat is al met al best intimiderend. Tegelijkertijd was het adembenemend om deel te mogen uitmaken van een catwalkshow op het allerhoogste niveau. Het was misschien wel het coolste dat ik op dat moment ooit had gedaan.’

1551275875455181 julia shoot 41551275875400767 julia shoot 5
Links: Jurk van crêpe met lurex, broche met borduursels, GUCCI. Oorbellen, GUCCI via LIBERTY LONDON. Rechts: Geborduurd katoenen jurk, SIMONE ROCHA. Geweven papieren hoed, tulen handschoenen, 4 MONCLER SIMONE ROCHA. Leren laarzen, DORATEYMUR.

Hoe was het om Slimane’s muze te zijn?
‘Een geweldige eer. Ik weet nog goed dat de ‘Julia’-jurk uitkwam. Door heel New York hingen billboards en dat wekte een gevoel op dat met geen pen te beschrijven is. Stijl is altijd al een belangrijk onderdeel van mijn leven geweest, vooral sinds ik muziek maak. Deze kans was echt een once in a lifetime opportunity.’

Als jong meisje was je al uitgesproken over zaken die jij belangrijk vindt. Waar komt dat vandaan?
‘Ik ben opgegroeid in New York binnen een levendige kunstgemeenschap, mede dankzij mijn vader die in zijn vrije tijd basgitaar speelde voor verschillende muzikanten. In de muziekscene van East Village gaan kunst en activisme hand in hand. Omdat ik van jongs af aan onderdeel was van deze gemeenschap heb ik al vroeg geleerd om mijzelf uit te drukken. Zo presenteerde ik iedere vrijdag een radioshow waarin politiek en muziek aan bod kwamen. Daar heb ik veel van geleerd. Dankzij de interviews met de gasten kreeg ik telkens nieuwe inzichten.’

Op de foto: Leren jas, nylon blouse, leren schoenen, katoenen sokken, MIU MIU. Vintageoorbellen van achttienkaraats verguld messing, CHRISTIAN DIOR via 4ELEMENT.

Waterbestendige jas, TIBI. Katoenen blouse, ALEXACHUNG. Vergulde zilveren Marine oorbellen, GIOVANNI RASPINI.

Wat is het verhaal achter Anger Can Be Power?
‘Ik ga niet graag naar panels of politieke bijeenkomsten. Behalve demonstraties en mijn stem uitbrengen tijdens verkiezingen had ik geen andere manieren om mijn politieke standpunten te laten horen. Vanuit die gedachte is Anger Can Be Power geboren, als een experiment in creatief verzet. Ik wilde een politieke en muzikale setting creëren waarin mensen op een doordeweekse avond kunnen samenkomen. Iedere keer zijn andere sprekers te gast en komen er uiteenlopende onderwerpen aan bod, zoals schoolsegregatie in New York en gentrificatie in de Bronx. Ik ben niet opgeleid als journalist, maar met zulke initiatieven hoop ik mensen te inspireren om hun ideeën waar te maken.’

Hoe speelt muziek hier een rol in? Is dat ook een manier om die boodschap over te dragen?
‘Absoluut. Soms is muziek een manier te ontsnappen aan de werkelijkheid, maar het kan ook een krachtig middel zijn om gevoelens of boodschappen over te brengen. Door middel van sterke liedjes en goede teksten kun je het publiek bereiken.’

Veel mensen hebben een mening, maar jij gaat verder en vraagt mensen om in actie te komen. Wie inspireert jou daartoe?
‘Politici zoals Alexandria Ocasio-Cortez en journalisten zoals Shaun King inspireren mij. Zij blijven verkondigen waar ze in geloven en dat vereist moed.’

Op de foto: double-breasted wollen jasje, zijden jurk, oorbellen ‘Infinity V’, LOUIS VUITTON.

‘Met Anger Can Be Power hoop ik mensen te inspireren om hun ideeën waar te maken’

Als je mocht kiezen met wie je het podium zou kunnen delen, wie zou dat zijn?
‘Als hij nog leefde, dan Lou Reed. Hij is mijn muzikale held. Ik bewonder de manier waarop hij zich door de tijd heen bleef ontwikkelen op artistiek vlak. Hij herhaalde nooit hetzelfde kunstje en maakte platen die allesbehalve “veilig” zijn. Zelf maak ik ook liever cutting edge-platen dan dat ik telkens hetzelfde trucje doe. Reeds bijdrage aan de muziekgeschiedenis is monumentaal. Daarnaast zou ik er alles voor over hebben om het podium te mogen delen met Suzi Quattro, Brian Wilson en Joni Mitchell.’

Jacquardwollen jas ‘Felix’, viscose blouse en broek, schoenen ‘Regina’, MOTHER OF PEARL via zALAndO Achttienkaraats gouden vintageoorbellen, GIVENCHY via 4ELEMENT.

Je reist veel. Wat is je favoriete plek op aarde?
‘New York. Het is tough love: die stad biedt een schouder om op uit te huilen maar kan je ook een schop onder de kont geven in een nieuwe richting. Tegelijkertijd is het een stad die me iedere keer met open armen ontvangt. New York heeft mij gevormd.’

Vorig jaar was je in Amsterdam met Sunflower Bean. Heb je nog iets kunnen zien van de stad?
‘Als we aan het toeren zijn, zijn we nooit lang op één plek. Het zijn echt bliksembezoeken, waardoor het lastig is om de true vibe van een stad te ontdekken. Ik probeer altijd binnen te wippen bij nieuwe musea. Zo zag ik in Amsterdam kans om naar het Van Gogh-museum te gaan.’

Wat zijn jouw lange termijn goals en dromen?
‘Ik wil kunst blijven maken en onze planeet helpen veranderen. Ik zou die graag een beetje vreemder maken, dieper, en misschien ook wel een beetje mooier …’

Op de foto: jurk, RYAN LO. Laarzen, ALEXACHUNG. Haarspeldjes, JENNIFER BEHR via LIBERTY LONDON.

1551278167984911 julia shoot 91551278167866651 julia shoot 8
Satijnen jas en top, RICHARD QUINN via LIBERTY LONDON. Zijden sjaal, MARC CAIN. Satijnen hakken, CHRISTIAN LOUBOUTIN. Panty, FALKE.

Credits:

Fotografie: Ina Lekiewicz
Styling: Thea Lewis-Yates
Creative Direction: Nicolette Goldsmann
Haar: Emil Zed (Stella Creative Artists) voor SachaJuan.
Make-up: Kim Brown (Premier Hair And Make-Up) voor Stila Cosmetics.
Model: Julia Cumming (Premier Model Management).
Manicure: Saffron Goddard (Saint Luke), voor Chanel Le Vernis Halo.
Productie: Kinga Wojciechowska.
Assistent-video: Pascal Emmeran.
Assistent stylingassistenten: Ashley Conor, Ady Huq.
Productieassistent: Sandra Baczek.

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou