People

Interview met singer-songwriter: Josephine Zwaan

De Nederlandse zangeres Josephine Zwaan tokkelt op de gitaar en laat haar handen over de piano glijden in de kelder van haar woning in de Amsterdam.
Reading time 4 minutes

Al even frêle als haar muziek klinkt Josephine Zwaan aan de andere kant van de telefoon wanneer onze nulzesnummers contact maken. Eerlijk, deze self-made woman uit Amsterdam is zo zoet als een suikerklontje. De 26-jarige singer-songwriter met Ghanese roots stal in 2014 de harten van het Nederlandse volk met haar fameuze prestaties in het tv-programma De Beste Singer-Songwriter.

Nu is Josephine Zwaan druk bezig met haar muziekbedrijfje Music Mentor, waar ze zangles geeft. Daarnaast loopt haar debuutalbum 1/4 goed en keert ze deze zomer terug naar Ghana om inspiratie te zoeken voor het schrijven van haar tweede album. Dat zij nog in de start van haar carrière zit, gezien het feit dat zij haar eigen manager, stylist en boeker is. ‘Ik bén mijn team. Ik doe tot nu toe alles nog zelf doe en dat is soms best zwaar. Ik moet met niemand rekening houden en dat is dan ook wel weer lekker.’ Up she goes, zou wijlen Billy Murray zeggen.


Wanneer was het moment dat je dacht: ik klinkt meer dan aardig?
‘Ik begon met zingen toen ik zeventien was en herinner me dat ik voor een klein optreden was geboekt in Ghana. Ik heb daar toen een van mijn eerste optredens gedaan met het liedje Like A Star van Corinne Bailey Rae. Alleen ik en mijn gitaar. Toen dacht ik voor het eerst: nou, dat ging best wel oké.’

Jouw songteksten gaan door merg en been. Wie ben jij als persoon?
‘Ik neem dingen heel serieus. Dat heeft dan ook te maken met dat soort perfectionisme dat ik in mij heb. Mijn muziek moet echt eerlijk zijn en als dat niet voldoende zo is, vind ik het maar niets. Ik kan daar heel streng in zijn voor mezelf. De liefde en obsessie voor muziek is dan ook heel groot.’

Het lijkt me een bumpy ride om je debuutalbum volledig zelf te produceren. Wat waren de valkuilen?
‘Ja, zeker. Ik botste op verschillende dingen tijdens het maken van 1/4. Creatief gezien is het lastig dat de plaat echt een introductie van jezelf is. Het voelt alsof dit het enige album is dat je ooit gaat maken en dat is eng. Het moet helemaal fantastisch zijn, maar je moet weten wanneer te stoppen met eraan te sleutelen. Ik vind het daarnaast onwijs leuk dat ik mijn eerste album zonder enig compromis kon maken. Je hebt geen groot team achter je en je moet kunnen omgaan met afwijzingen, dat hoort erbij. Je bent namelijk nog niemand en je moet je eerst bewijzen.’

Is het podium jouw catwalk?
‘Voor mij is mode een van mijn persoonlijke expressies. Mijn vriendin Winde Rienstra, met wie ik al twee jaar een relatie heb, is modeontwerper dus zij heeft daar altijd wel een mening over. Videoclips doen we ook samen. Nu ik eraan denk: ik heb nog nooit iets van haar gedragen. Dus daar ga ik werk van maken!’ (Lacht.)

Hoelang heb je al zo’n coole coupe?
‘Wel, eigenlijk is mijn afro weer aan het groeien. Ik heb ook al vlechten gehad en dan op een gegeven moment alles eraf geschoren. Ik verander vrij veel van haarstijl, dat zing ik ook in mijn nummers. Het geeft me het gevoel ik besta. Dat heb ik echt nodig, die vernieuwing.’

Wat betekent 1/4 voor jou?
‘Ik was toen 25 jaar en dat was voor mij een checkpoint, zowat een kwart van mijn leven.’

Dus jij denkt honderd jaar te worden, dat is mooi.
‘Ja, daar ga ik voor. Eerlijk: de nummers gaan over belangrijke inzichten en lessen die ik op dit punt met me meedraag.’


Ik heb ooit gelezen dat een zangleraar zei: ‘Iedereen kan zingen’. Klopt dat volgens jou ook?
Lachend: ‘Ja, ik geloof daar ook wel in. Uiteindelijk gaat het om expressie, op de juiste manier je stem gebruiken, de inleving en de emoties die daarmee gepaard gaan. Iedereen heeft een verhaal en dat maakt het interessant.’



Het album 1/4 van Josephine Zwaan is nu verkrijgbaar als cd en op vinyl of via Spotify en iTunes.

Kleding: Levi's, &Other Stories, Christian Wijnants, Gioia Seghers, Stijl Brussels, Axl/Axelle Delhaye, Ace and Tate, Diesel Black Gold, Dior, Justine Clenquet, Ann Demeulemeester, Dr. Martens, Wali Mohammed Barrech, 

Tekst: Jilke Juliens.
Fotografie: Mous Lamrabat.
Productie: Olivia Davies.
Styling: Marine Gabaut.
Haar en make-up: David Koppelaar.
Assistent styling: Marina Kesses.
Video: Iva Rosa Kliphuis.

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou