People

Interview met Hollywood heroine Lily James

Ze brak door met haar rol van Lady Rose MacClare in de serie ‘Downton Abbey’, speelde Cinderella en schittert dit jaar in een aantal grote films. Lily James’ sterrendom is rijzende. ‘Ik wil niet meer het lieve meisje spelen.’
Reading time 8 minutes

Het is begin april 2018. Zonder een spatje make-up op haar gezicht en totaal ontspannen treffen we Lily James (1989) in de fotostudio in Oost-Londen. Wij zijn te laat, zij is keurig op tijd. Zwarte skinny jeans, witte sneakers en grote oversized Margielatrui: ze ziet eruit als een doodgewone jonge vrouw. Alleen de beveiliger die aan de deur staat verraadt dat er een bekendheid in de ruimte bivakkeert. Lily maakt een opgeruimde indruk. Rustig, ontspannen, uitgerust. Niets wijst erop dat de actrice een ramvol schema aan het afwerken is, met drie films die op het punt van uitkomen staan, een nieuwe productie waarvoor heel wat teksten moeten worden geleerd en promotieactiviteiten alom. Nee Lily is geconcentreerd en vooralsnog alleen bezig met de shoot die vandaag op de planning staat. ‘Ik focus me op waar ik op dat moment ben’, zegt ze opgewekt.

Katoenen blouse en playsuit, leren laarzen, DIOR
Witgouden 'Panthère de Cartier'-oorbellen met smaragd, diamant en onyx, ONYX

De vriendelijke Engelse verdwijnt in de hoek van de studio waar een delegatie haar- en makeupartiesten klaar staat. Ze laat zich gewillig onder handen nemen. Geen gedoe, geen spatjes. Een tijd later verschijnt ze weer in de studio met een grote glimlach om te laten zien hoe mooi zij haar hebben gemaakt. Met onvervalst Brits accent: ‘Hebben ze goed gedaan, hè?’ Tijdens de shoot transformeert het ogenschijnlijke brave buurmeisje in een ravissante vrouw. Ze speelt met de camera, poseert gewillig en volgt de aanwijzingen van de fotograaf keurig op. In welke outfit ze ook gehesen wordt, Lily werkt mee zonder morren. Een loeistrakke jurk? Geen probleem. Lachend: ‘Ik eet!’

Katoenen jas, PRADA
Witgouden 'Panthère de Cartier'-oorbellen met smaragd, diamant en onyx, CARTIER

TUSSEN MERYL EN MICHIEL

Lily groeide op in, zoals ze het zelf noemt, een normaal gezin. Hoewel, normaal? Haar grootmoeder was de Amerikaanse actrice Helen Horton (1923–2009), die in talloze films en tv-series speelde. Quasi-nonchalant: ‘Inderdaad, misschien is niet ieders oma een beroemdheid. Zij is wel de reden dat ik actrice wilde worden. Ik vond haar zo glamoureus. Dat wilde ik ook! Of dat de nodige druk meebracht? Nee, ik voelde me niet geïntimideerd door haar succes, eerder geïnspireerd.’
Hoewel het internet regelmatig meldt dat haar ouders eveneens acteurs zijn, is dat geenszins het geval. ‘Mijn moeder voelt zich al bezwaard als ze moet opstaan en een toast moet uitbrengen’, lacht Lily. ‘Mijn vader heeft wel geacteerd toen hij in Los Angeles woonde. Hij was heel creatief: speelde in bandjes, schreef poëzie. En hij acteerde dus ook. Een coole dude, schat ik zo in. Maar dit was echt toen hij begin twintig was, daarna is hij een echte businessman geworden. Hij is helaas al tien jaar geleden overleden.’ Haar ouders hebben haar altijd aangemoedigd een creatief vak te kiezen. ‘Ik hield als kind al van dansen, zingen en acteren. Verhalen vertellen eigenlijk. Ik ben blij dat mijn ouders me zo hebben gesteund. Je hoort wel eens verhalen van acteurs die zwaar ontmoedigd zijn. Dat lijkt me echt vreselijk!’

Zijden jurk, STELLA MCCARTNEY
Kanten stretchlaarsjes, GIANVITO ROSSI 

Hoewel de actrice nog geen dertig is, heeft ze de afgelopen jaren flink aangepoot en inmiddels heel wat producties op haar naam staan. 2018 is een belangrijk jaar. De komende maanden draaien er maar liefst drie films in de bioscopen met Lily in de hoofdrol. Haar favoriet noemen vindt ze moeilijk. Lily: ‘Ze zijn zo verschillend! Ik vond The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society geweldig omdat de cast, met al die leuke Engelse acteurs zoals Penelope Wilton en Tom Courtenay, enorm sterk was. We hebben heel wat afgelachen op de set. Die droge humor van iedereen, heerlijk. Er zit veel liefde in de film en ik denk dat je dat ook als kijker voelt.’ Ze vervolgt, ineens een stuk luider: ‘Oh en ja, Michiel Huisman zit er in! Hij is natuurlijk Nederlands! Hij is zo knap. En bovendien enorm aardig en charmant. Een genot om met hem te mogen spelen’.

"Ik wil niet in dat hokje 'romantisch meisje' eindigen. Ik heb het gevoel dat ik veel meer te bieden heb"

Zijden jurk, STELLA MCCARTNEY
Kanten stretchlaarsjes, GIANVITO ROSSI 

Naast The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society – ongetwijfeld een kanshebber voor de moeilijkste filmtitel ooit – speelt ze in Mamma Mia! Here We Go Again, een totaal andere film met een sterrencast van hier tot Tokio. Denk: Amanda Seyfried, Pierce Brosnan, Colin Firth. En Meryl Streep. De actrice speelt de jongere versie van Streeps alterego Donna. Met een gespeelde, geschrokken blik in haar ogen: ‘Ohhhh myyyyy godddddd! Argh, wat dacht ik toen ik ja tegen deze rol zei? Meryl is de koningin. Alleen haar ontmoeten vond ik al spannend. Laat staan haar jongere versie spelen. Doodeng!’ Lily bekeek ter voorbereiding de eerste versie van Mamma Mia! tientallen keren. ‘Het ritme waarop Meryl spreekt, haar timbre. Ik heb het nauwkeurig bestudeerd’, vertelt ze. ‘Imponerend. Het was heel moeilijk om haar te imiteren omdat ze echt een briljant actrice is. Gelukkig is Meryl zo cool! Chill, relaxed. Ze maakt “dingen normaal”. Snap je? Ze stelde me enorm op mijn gemak en liet mij stralen. Geen egogedoe. Omdat Meryl zo professioneel is, kon ik echt het karakter worden.’

De derde film die op het programma staat dit jaar is Little Woods. Lily: ‘Weer een heel ander soort film. Ik vond hier de sfeer op de set heel bijzonder, omdat de film is gemaakt door zoveel krachtige vrouwen. Uniek.’

Zijden jurk met stras, GUCCI

NO TYPECASTING PLEASE

De Britse wordt vaak gecast als het lieve, onschuldige meisje met een romantische inborst. Indringend: ‘Begrijp me goed, ik ben natuurlijk heel dankbaar dat ik überhaupt de kans heb om van acteren mijn beroep te maken. Om er geld mee te verdienen. En ja, ik vond als kind Kate Winslet bijvoorbeeld ge-weld-ig. Lekker zwijmelen bij Titanic. Dat werk.’ Ze vervolgt: ‘Maar ik moet toegeven dat ik nu op het punt ben gekomen dat ik me door dat imago ook beperkt voel. Ik wil het niet meer. Ik wil niet in dat hokje “romantisch meisje” eindigen. Ik heb het gevoel dat ik veel meer te bieden heb. Typecasting gebeurt bij veel acteurs, dat weet ik, maar ik wil graag andere karakters ontdekken. Ik zoek verdieping.’ Voor het eerst die dag spreekt ze op felle toon: ‘Soms word ik er wel een beetje gestresst van. En ook wel boos omdat ik niet alleen de nice girl wil spelen.’ Dan weer met een glimlach: ‘Als we ervan uitgaan dat ik oud mag worden heb ik nog zo’n lange carrière voor de boeg. Ik hoop dat ik nog veel verschillende rollen mag spelen. Ik heb tenslotte nog alle tijd. Als ik boosheid voel, denk ik vaak terug aan wat Kenneth Branagh (de regisseur van de film Cinderella, red.) tegen me zei toen ik me op scripts van andere rollen aan het voorbereiden was.’ Ze imiteert zijn stemgeluid: “Lily; wees niet zo gehaast om te bewijzen dat je ook een drugsverslaafde kan spelen!” Lachend: ‘Hij heeft eigenlijk gewoon gelijk!’ In Little Woods kruipt ze in de huid van een vrouw die met haar zesjarige kind in een trailer in North Dakota woont. ‘Je begrijpt: dat was een genot om te spelen! Op naar de rol van drugsverslaafde, haha.’

Outfit, PRADA
Juwelen, CARTIER

Fluwelen jurk, SAINT LAURENT BY ANTHONY VACCARELLO
Katoenen rok, CÉLINE
Witgouden 'Panthère de Cartier'-oorbellen met smaragd diamant en onyx, CARTIER

Mensen maken dan ineens foto’s van me. Maar in mijn dagelijks leven is dat niet het geval. Het lijkt alsof er twee versies van mij langs elkaar bestaan: de werk-Lily en de normale Lily.’ Serieus: ‘Godzijdank heb ik weinig last van paparazzi.’ Met een schaterlach: ‘Ik loop gerust in mijn pyjama naar de buurtsuper. Echt waar! Niemand die naar me omkijkt.’ Soms komen de twee Lily’s plotsklaps samen. ‘Bijvoorbeeld als ik met mijn vrienden uitga’, zegt ze. ‘Dan voel ik me een alien. Dan word ik ineens herkend terwijl ik denk in privésferen te verkeren. Ik zeg je: alien! Maar ik probeer altijd aardig te zijn als mensen me herkennen.’ Als de shoot en het interview voorbij zijn, kleedt ze zich rustig om en bedankt iedereen op de set persoonlijk. Ze is een nice girl, die Lily. In het echte leven.

Zijden top en broek, HUGO
Fluwelen schoenen, SAINT LAURENT BY ANTHONY VACCARELLO
Witgouden 'Panthère de Cartier'-oorbellen met smaragd diamant en onyx, CARTIER

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou