People

In gesprek met Thalita van Ogtrop over sustainable fashion

Dat verantwoordelijk ondernemen niet stoffig hoeft te zijn bewijzen deze ambitieuze jonge vrouwen. Elke week ontdekt L’OFFICIEL NL een aanstormend talent. Deze week: Thalita van Ogtrop.
Reading time 4 minutes

Thalita van Ogtrop (34) schrok zo van de negatieve impact die fast fashion heeft dat ze besloot om eigenhandig de kledingindustrie te veranderen. Binnen een paar jaar zette zij , met haar zakenpartner Lieke Pijpers, het grootste platform van de Benelux voor tweedehands designkleding op en is hergebruik een must. Tijd voor een aantal vragen!

Kun je in het kort uitleggen wat je precies doet?
Ik ben founder en CEO van The Next Closet. The Next Closet is een online marktplaats voor tweedehands designkleding waar vrouwen gemakkelijk hun merkkleding kunnen kopen en verkopen. Onze missie is de kledingindustrie te verduurzamen door mensen te inspireren om te investeren in kwaliteit en hergebruik.' 

Wat betekent duurzaam ondernemen voor jou?
'Bij alle keuzes die je maakt nadenken wat voor invloed dit heeft. En dan vooral op de lange termijn. Hierbij denk ik aan de mensen die we aannemen, hoe we willen groeien maar ook praktische dingen zoals wat we als team lunchen, wat voor packaging we gebruiken en met welke partners we samenwerken. In alles zoeken wij naar de duurzaamste optie.' 
 

Waarom is dit voor jou zo belangrijk?
‘We hebben maar één Aarde en daar moeten we het echt mee doen. De mode industrie is de tweede meest vervuilende industrie in de wereld, graag doe ik daar wat aan. Ik geloof dat we door slimme technologie en meer hergebruik veel kunnen redden en verbeteren. We vertellen onze klanten dat er aan aanzienlijke waarde in hun kast hangt. Via onze technologie, het online platform en de app, bieden we de optie om op een eenvoudige manier die kleding en accessoires te verkopen én hier geld mee te verdienen. Met andere woorden: een no-brainer aan beide kanten.’

Hoe zou je anderen willen inspireren of misschien zelfs aanmoedigen om ook duurzaam te ondernemen?
‘Door mooie storytelling en zelf het goede voorbeeld te geven. Ik geloof niet in belerend zijn maar in het delen van verhalen met een positieve impact. Niet streng of activistisch, maar door oplossingen te bieden met als belangrijke extra dat je er de wereld een betere plek mee maakt!’
 

'In de 5,5 jaar dat The Next Closet bestaat zijn er wel honderden dingen fout gegaan. Relativeren, diep ademhalen en... doorgaan.'

Wanneer merkte je dat een duurzame onderneming impact heeft? 
‘Vanaf het begin. Wij hebben The Next Closet echt opgericht met een duurzame missie om mensen te helpen tweedehands designerkleding te kopen of verkopen. En dat sloeg al snel aan. Ik merkte dat toen mijn innercircle aan vrienden overstag ging en aangaf dat ze het echt een handig platform vonden én veel verkochten. Of toen mijn moeder zei: ik ga de komende 6 maanden niks nieuws kopen, alleen nog maar tweedehands.’

Wanneer ging er iets fout en hoe heb je dat opgelost?  
‘In de 5,5 jaar dat The Next Closet bestaat zijn er wel honderden dingen fout gegaan: een investering die last-minute niet door ging waardoor we alle zeilen moesten bijzetten om een nieuwe investeerder te vinden, een logistieke partner die failliet ging waardoor we allerlei zwevende pakketten hadden die we moesten versturen, de server die op de drukste dag van het jaar eruit klapte waardoor de site down ging. Hoe je dat oplost? Relativeren, diep ademhalen en... doorgaan.’
 

Wat is een tip die je aan jezelf had willen geven toen je begon met ondernemen? 
‘Misschien cliché maar investeer zo snel mogelijk in hele goede mensen; zij brengen je bedrijf snel naar een ander niveau en enjoy the ride. Ondernemen is echt een rollercoaster maar er zitten ook veel leuke momenten tussen. Soms ben je zo druk met je bedrijf dat je de leuke dingen nauwelijks doorhebt. Maar aan het einde van de dag heb je het maar wel mooi neergezet. Stap voor stap!’ 

Heeft duurzaamheid nog een stoffig imago volgens jou? 
‘Totaal niet. Het heeft eerder iets hips, het is een hele positieve beweging. Voorheen was het: waarom zou je hergebruiken of waarom ben je vegetarisch, maar tegenwoordig is dat heel normaal. Ik zie het bij mijn jongere neefjes en nichtjes die allemaal hebben meegelopen in de klimaatmars. Ik ben blij dat iedereen het "gaaf" vindt om duurzaam te consumeren en bij te dragen aan de planeet.’

www.thenextcloset.com

 

Thalita van Ogtrop

Fotografie: Lidian van Megen

Lees ook

Aanbevolen voor jou