People

In gesprek met sieradenontwerpster Sophie Kahn

Dat verantwoordelijk ondernemen niet stoffig hoeft te zijn bewijzen deze ambitieuze jonge vrouwen. Elke week ontdekt L’OFFICIEL NL een aanstormend talent. Deze week: Sophie Kahn.
Reading time 4 minutes

Nadat Sophie Kahn (34) afstudeerde aan de prestigieuze Ivy League-universiteit Princeton ging ze aan de slag bij de Boston Consulting Group. Toch verlangde zij naar een creatieve uitdaging, en via een baan als Director of Strategy bij Marc Jacobs besloot ze samen met haar compagnon Bouchra Ezzahraoui (31) het sieraden merk AUrate te beginnen. Meteen kreeg het label veel steun van celebs en liep het storm in hun winkels… Ook startten ze een uniek Giving Back-programma. We gingen met Sophie rond de tafel zitten en stelden al onze brandende vragen.
 

Kun je in het kort uitleggen wat je precies doet?
‘Ik ben de co-founder en co-ceo van sieradenmerk AUrate in New York. De naam is een combinatie van AU (goud), RATE (van kwaliteit), en je spreekt het uit als oreet, een verhalenverteller. Vrouwen kunnen zo hun verhaal vertellen door middel van hun sieraden..

We zijn in 2015 met het idee voor AUrate gekomen, omdat er niets in de sieradenmarkt was dat ons aansprak. Daarbij zien we de AUrate-vrouw als een moderne vrouw die sieraden voor zichzelf koopt en niet wacht tot een of andere lover dat doet. We willen dat traditionele stigma rondom sieraden afschudden.’

Wat betekent duurzaam ondernemen voor jou?
Voor mij betekent duurzaam ondernemen dat je iets goed doet voor de wereld en je daar je bedrijf op inricht. Bij AUrate zie je dit terug in de gehele bedrijfscultuur. Van waar de materialen vandaan komen tot het productieproces - alles maakt deel uit van ons Giving Back-programma. Zo wordt alles geproduceerd door lokale vakmensen en doneren wij per verkocht sieraad een boek aan lokale New Yorkse scholen.’

"We ontwerpen sieraden voor vrouwen die niet zitten te wachten tot een lover deze voor haar koopt"

Waarom is dit voor jou zo belangrijk?
‘Omdat we AUrate niet hebben opgezet om vrouwen enkel met sieraden te behangen, maar om ook daadwerkelijk iets terug te doen voor de wereld. De sieradenindustrie is nog lang niet transparant genoeg en het is vaak niet duidelijk waar en hoe sieraden worden geproduceerd. Dit taboe willen we met AUrate doorbreken – juist door te laten zien dat echte edelmetalen ook aangeboden kunnen worden voor een eerlijke prijs. Bijvoorbeeld een gouden ring voor 50 dollar met een levenslange garantie.’

Hoe zou je anderen willen inspireren of misschien zelfs aanmoedigen om ook duurzaam te ondernemen?
‘Vaak denkt men: óf je doet goed, óf je verdient geld. Maar met AUrate laten we zien dat je deze factoren kunt combineren. Daarnaast hopen we andere merken te overtuigen dat duurzaam en verantwoordelijk ondernemen juist heel veel bijdraagt en dat mensen verantwoord willen kopen.’

"Ik heb het idee dat millennials zich met veel meer bezig houden dan enkel geld verdienen"

Wanneer merk je dat een duurzame onderneming impact heeft? 
‘We horen vaak van onze klanten dat ze duurzaamheid heel belangrijk vinden. Of we nou vrouwen online spreken, via een focusgroep of in onze winkels, overal komt sterk naar voren dat het duurzame aspect van belang is. Sterker nog, ze zijn vaak bereid om meer te betalen voor deze bevestiging dat alles sustainable en ethical is geproduceerd!’ 

Heeft duurzaamheid nog een stoffig imago volgens jou? 
‘Voor mij heeft dit helemaal geen stoffig imago! En volgens mij is er bij millennials juist een hele grote behoefte aan duurzaamheid. Ik heb het idee dat deze generatie zich met veel meer bezighoudt dan met enkel geld binnenhalen.’

Wat is een tip die je aan jezelf had willen geven aan het begin van het ondernemen? 
‘Denk niet al te veel na over de volgende stap ga het gewoon doen. Met andere woorden: gaan met die banaan! Ondernemen heeft nou eenmaal veel ups en downs. Als je alles over-analyseert, word je helemaal gek. Focus je op het uiteindelijke doel, want sommige dagen zijn gewoon moeilijk. Denk aan het grotere plaatje!’


 

www.auratenewyork.com

Tags

juwelen
sieraden
sustainable
duurzaam
2019

Lees ook

Aanbevolen voor jou