People

Het Jamaica van Savannah Baker

Fotograaf, stylist en creative director Savannah Baker is geboren in Londen, maar opgegroeid op Jamaica. Een betere plek op aarde is er niet, vindt ze. En uit haar kleurrijke werk blijkt waarom.
Reading time 5 minutes
CAMALA: ‘Camala komt uit Kingston; zij is een professioneel model. Deze foto is onderdeel van een serie die ik heb gemaakt als hommage aan de lifestyle van een Jamaicaanse plattelandsvrouw.’, Courtesy of Savannah Baker

Hoewel Savannah Baker tegenwoordig pendelt tussen Los Angeles, New York, Londen en Jamaica, ligt haar hart nog altijd bij die laatste plek. Want, zo zegt ze: ‘Daar ben ik het gelukkigst.’ We spreken Savannah over de telefoon, een dag nadat ze is geland in Los Angeles. ‘Niemand doet zich daar anders voor dan wie hij of zij is en niemand maakt zich er druk om wie of wat je bent’, vertelt ze. ‘Are you a good person en do we vibe, dat is waar het om draait. Heel simpel en basic, eigenlijk precies zoals het leven zou moeten zijn. Alles draait er om respect en behulpzaamheid. Als ik wat geld in mijn zak heb ben ik degene die de kip koopt, terwijl een ander die bereidt en weer een ander de afwas doet, begrijp je? Er heerst een gemeenschapsgevoel en dat voel je direct als je aankomt op het eiland, zelfs als je niet uit Jamaica komt. Let maar op, je zult zien dat mensen naar je toekomen om een praatje te maken. Niet zelden heb je vervolgens met een wildvreemde een prachtige discussie over het leven!’

1555061547770481 bobb savannah baker jamaica
BOBBY: ‘Dit is Bobby, een rasta uit Drapers-district waar ik ben opgegroeid. Hij is heel bewust rasta en maakt geweldige tonics die je systeem reinigen. Ik deed een shoot met hem, maar ik vond deze ongedwongen foto met een glas rum in de hand eigenlijk ook heel geslaagd.’, Courtesy of Savannah Baker.

Een woord dat regelmatig terugkomt als Savannah ‘haar’ Jamaica beschrijft is individualiteit. Ze legt uit dat op Jamaica geen regels gelden en dat mensen er op een hele natuurlijke manier zichzelf zijn. Zelfexpressie is er dan ook een groot goed, niet alleen in muziek, maar ook als het gaat om kleding. En het mooie is dat daar weinig geld voor nodig is: mensen kopen een T-shirtje op de markt en laten dat vervolgens customizen bij een kleermaker. Die behoefte aan zelfexpressie zit geworteld in de cultuur en vind je terug in allerlei vormen, zo licht ze toe. ‘Denk bijvoorbeeld aan de felgekleurde weaves en ellenlange nagels. Het zijn elementen die stammen uit de dancehallcultuur van de jaren tachtig.’

1555063950884654 shacia marley savannah baker  jamaica
SHACIA MARLY: ‘Shacia heb ik leren kennen in Los Angeles. Zij is de dochter van Steven Marley en een kleindochter van Bob en werkt als dj. Ondertussen ken ik best een aantal Marley-telgen. Leuk om te zien dat veel van hen iets creatiefs doen.’

De beelden op deze pagina’s zijn gemaakt in de streek waar Savannah opgroeide: Portland, Port Antonio, in het noordoosten van Jamaica. Hier heerst volgens haar een countryside-achtige sfeer die je nergens anders op het eiland vindt. De foto’s zijn gemaakt op verschillende momenten en in verschillende contexten: sommigen zijn onderdeel van een shoot, andere zijn hobbywerk en snapshots, maar alle vallen ze onder de overkoepelende verzameling die zij ‘My Jamaica’ noemt. Ze vertelt dat er bij het merendeel van de beelden wel wat styling aan te pas is gekomen maar dat ze er desondanks altijd naar streeft om de werkelijkheid van Jamaica vast te leggen. ‘Hierdoor krijgt mijn werk documentaire-achtige trekjes. Je ziet er ook de country-vibe van de streek waar ik mijn jeugd doorbracht in terug’, zegt ze. ‘En de foto’s zijn heel kleurrijk, al is dat niet moedwillig gedaan.’

1555062440633108 camala moves savannah baker jamaica
CAMALA: ‘Camala showt wat dansmoves.’

DO-IT-YOURSELF-SCOUTING 

Wat fotograferen op Jamaica zo leuk maakt is dat ze geen druk voelt. ‘Ik neem twee koffers met kleding mee en dan zie ik wel wie ik tegenkom en wat eruit rolt.’ Grappig: Savannah vindt de casting van de modellen minstens zo fijn als het fotograferen zelf. Vaak werkt ze met vrienden, maar ook met inwoners die ze op straat tegenkomt. ‘Meestal zeggen mensen geen nee als ik ze benader’, vertelt ze. ‘Dat komt doordat ik hier ben opgegroeid: ik weet hoe mensen er met elkaar omgaan. Respect is het allerbelangrijkste. Dus als ik iemand graag wil fotograferen

1555063634639139 troy savannah baker jamaica
TROY: ‘Troy is mijn broer! Hij is een bekende muziekproducer op Jamaica en werkt samen met veel lokale artiesten. Deze foto is onderdeel van een shoot die ik maakte voor een vriend met een eigen mannenkledingmerk, Harry Mundy.‘, Courtesy of Savannah Baker

nodig ik hem of haar uit voor een drankje en maken we kennis, zodat er een band ontstaat. Het moet niet zo gaan van: Jij bent model. Ik fotografeer jou. Klaar.’ Ik denk dat je dat ook in mijn foto’s kunt zien, want die hebben iets heel natuurlijks’. Sommigen van de locals die Savannah heeft gescout hebben inmiddels een modellencontract. Trots: ‘Het is heel cool om mensen op een creatieve manier te kunnen helpen. Deze jongens en meisjes komen uit een omgeving waar een carrière in de mode niet wordt beschouwd als een optie. Zo’n contract is een geweldige kans voor hen!’

1555062960935258 tevin savannah baker jamaica1555063052526601 mystic davis savannah baker jamaica

(Links, TEVIN: ‘Tevin komt uit dezelfde streek als ik, Clear Spring. Zijn familie heeft een winkeltje langs de weg waar kokosnoten worden verkocht waarvan je het sap kunt drinken. Hij stond daar iedere dag. Toen ik hem zag was ik zo onder de indruk van zijn schoonheid dat ik hem direct wilde fotograferen. Later heb ik heb hem voorgesteld aan een castingdirecteur, die ervoor heeft gezorgd dat hij nu een contract heeft bij een bekend modellenbureau. Inmiddels heeft Tevin al shows gelopen voor Yves Saint Laurent, Burberry en een aantal andere grote modehuizen. Maar oorspronkelijk komt hij van de Jamaicaanse countryside!’ 

Rechts, MYSTIC DAVIS: ‘Mystic is de bekendste dancehalldanseres van het eiland. Ze bedenkt veel choreografieën en is zelf ook vaak in videoclips te zien. Daarnaast maakt ze muziek. Deze foto is genomen tijdens de opnames van haar muziekvideo die ik heb geregisseerd.’, Courtesy of Savannah Baker )

Tags

style
lifestyle
fotografie

Lees ook

Aanbevolen voor jou