People

Come as you are: een interview met covermodel Nirvana Naves

Ze is geboren in Purmerend en heeft roots uit Brits Guyana. De mooie en succesvolle Nirvana Naves is een perfecte combinatie van culturen. Ze liep al shows voor Prada, J.W. Anderson, Chloé en vele andere merken. En nu schittert zij in L’OFFICIEL NL.
Reading time 5 minutes
Fotografie: Paul Bellaart Vintagekatoenen T-shirt en broek. Haar en make-up eva copper (House of Orange)

Er is een aantal exportproducten die het in het buitenland goed doen en waarop we als Nederlanders best trots mogen zijn. Eén daarvan is, al is het woord ‘product’ hier niet echt op zijn plaats, het beeldschone model Nirvana Naves. Deze knapperd met bijzondere voornaam, prachtige huid en donkere reeënogen, met dank aan haar Brits Guyaanse roots, is een van de boegbeelden van verscheidenheid in modellencasting. Juist in het jaar 2015, toen het diversiteitsdebat in de modewereld terecht steeds heviger werd, zette zij haar eerste stappen op de catwalk en opende pardoes de show van J.W. Anderson. Daarnaast werd ze exclusief geboekt door Prada en liep ze bovendien de shows van Chloé, Balenciaga, Céline, Acne, John Galliano, Hermès en Valentino. Kortom, een eclatant debuut. Maar dat niet alleen: zij was dat seizoen de verpersoonlijking van de nieuwe diversiteitswind die door de casting van modellen waaide. Dat juist Nirvana deze eer ten beurt viel is geen toeval. Want met haar eindeloze benen en sierlijke, aardse en toch te-mooivoor- deze-wereldverschijning oogstte ze louter bewondering.

Dat was ook precies de reden waarom een modellenagent haar op haar achttiende halt liet houden voor de deur van de Bijenkorf in Amsterdam, overigens tot haar eigen stomme verbazing. Op dat moment was Nirvana juist begonnen aan haar studie Business Administration in Amsterdam, met een major in Development Economics. Deze studie heeft ze inmiddels succesvol afgerond dankzij een strakke planning en een gezonde dosis discipline. Regelmatig werd verrast gereageerd als ze tijdens Fashionweek in alle hectiek tussen twee castings door op haar dooie gemak de studieboeken tevoorschijn haalde om tentamens te leren of de laatste hand te leggen aan opdrachten. Het is het totaalpakket van looks, werkethos en Hollandse nuchterheid dat Nirvana onderscheidend maakt.

Kun je iets vertellen over je roots en je familie?
Mijn moeder komt oorspronkelijk uit Brits Guyana, ingeklemd tussen Venezuela, Suriname en Brazilië. Mijn oma en opa, tantes en ooms en nichtjes en neefjes wonen daar nog allemaal. Ik heb een heel grote en diverse familie en probeer zo vaak mogelijk bij hen op bezoek te gaan. Vooral omdat ik het interessant vind om te zien hoe mijn moeder haar jeugd heeft ervaren en hoe het leven daar is. Bovendien kan mijn tante ontzettend lekker koken en stopt ze ons altijd helemaal vol. Vooral haar roti is te gek.’

Hoe kom jij aan je mooie en bijzondere voornaam?
‘Mijn naam komt niet van de band, haha. Maar zo weten mensen het altijd wel te onthouden. Nee de naam komt eigenlijk uit het boeddhisme, waarin nirvana de hoogste staat van vrede en geluk is die een persoon kan bereiken.’

Fotografie: Paul Bellaart
Vintagekatoenen T-shirt en broek.
Haar en make-up eva copper (House of Orange)

Hoe ben jij ontdekt als model?
‘Mijn modellencarrière begon toen Marit Simons van CODE Management mij scoutte, vlak voor de Bijenkorf in Amsterdam. Ik kwam net terug van een uitje met mijn opa en oma toen zij mij aansprak en was verbaasd: ik zag het totaal niet aankomen. Ik model? Dat had ik nooit gedacht. We maakten een afspraak en toen ben ik, naast school want ik was pas achttien, langzaam begonnen met modellenwerk. Mijn carrière kwam in een stroomversnelling toen ik de show van J.W. Anderson opende en daarna exclusief voor Prada liep.’

Was het lastig om dit te combineren met school?
‘Ja, nogal. In het begin was dit echt een uitdaging, want plannen is niet iets waar ik vroeger heel sterk in was. Maar uiteindelijk is het mij wel gelukt en heb ik nu mijn Master in Business Administration op zak!’

Hoe zou jij in drie woorden je karakter omschrijven?
‘Zorgzaam, introvert en attent.’

‘Ik zou willen dat er een gevarieerder beeld wordt gevormd over schoonheid en mode. Zeker op Instagram beginnen alle foto’s op elkaar te lijken’

Wat heb je geleerd de afgelopen jaren? En hoe houd jij je staande in de modewereld?
‘Door mijn werk als model word ik uit mijn comfortzone gepusht. Ik heb geleerd open te staan voor nieuwe ervaringen en deze te omarmen. Bovendien probeer ik mij, als ik in het buitenland ben, naast modellenwerk ook bezig te houden met andere dingen. Dan bezoek ik bijvoorbeeld graag balletvoorstellingen en kunstexposities. Zo probeer ik het beste te halen uit alle reizen die ik als model mag maken. Daarnaast vind ik het ook altijd gezellig om af te spreken met andere modellen die ook toevallig in dezelfde stad zitten.’

Wat zijn je passies?
‘Mijn passies zijn lezen, hardlopen en koken. Bovendien beluister ik de laatste tijd heel veel podcasts. Als jij je een keer verveelt luister dan eens naar Second Life. Echt een aanrader! Het is een podcastserie over vrouwen die halverwege hun succesvolle carrières een switch maken. Enorm inspirerend!’

Wat frustreert jou?
‘Frustraties heb ik niet. Wel zou ik alleen enorm graag willen dat er een gevarieerder beeld wordt gevormd over schoonheid en mode. Zeker op Instagram heb ik het gevoel dat alle foto’s op elkaar beginnen te lijken. En dat is geen goede zaak.’

Waar droom jij nog van?
‘Ik zou enorm graag een reis naar India en Nepal willen maken en meer willen leren over de cultuur, de mensen en de natuur. Dat is echt een droom van mij.’

Lees ook

Aanbevolen voor jou