People

13 reasons & more why we love Katherine Langford...

Met haar 22 lentes is Katherine Langford toch al een van de meest veelbelovende Hollywoodsterren. Niet zo vreemd: ze was dé revelatie van de Netflix-serie ‘13 Reasons Why’, waarvan het tweede seizoen nu te zien is. Tijd voor een goed gesprek.
Reading time 10 minutes

Katherine Langford (1996, Perth) heeft vintageklasse en een soort pretentieloze sexiness. Met haar vertolking van de getormenteerde Hannah Baker, een tienermeisje dat zelfdoding als de enige uitweg ziet, raakte ze bij miljoenen mensen een gevoelige snaar. Deze rol in de tv-serie ‘13 Reasons Why’ betekende terecht een Golden Globe-nominatie voor de Australische actrice, die op de uitreiking de show stal in een overrompelende jurk van Prada. Niet slecht voor een beginner. Katherines ster blijft rijzen. Zo speelt ze de doktersdochter Leah in Love, Simon, een film die een belangrijk onderwerp aansnijdt: homoseksualiteit onder tieners.

Ook 13 Reasons Why, dat in het voorjaar van 2017 op Netflix verscheen, heeft een controversieel thema. Onmiddellijk sloeg de serie aan, niet in de laatste plaats vanwege het originele concept: in flashbacks worden de dertien redenen die de zeventienjarige Hannah tot haar daad drijven verteld. Werd tot dan toe amper gerept over de alarmerende suïcidecijfers onder tieners en het gevaar van pestgedrag op school, inmiddels zijn dit soort issues bespreekbaar.

Dit was nota bene je allereerste echte rol en dan in zo’n succesvolle tv-serie. Hoe heb je dat ervaren?
‘Het is echt pretty amazing om te mogen spelen in een serie met zulke intense thematiek. Dat de ontvangst zo overweldigend zou zijn ontging me aanvankelijk grotendeels, gefocust als ik was om mijn werk goed te doen, terwijl ik mij grondig op de “moeilijkere” scènes voorbereidde. Daarom had ik niet meteen in de gaten wat de sociale impact van 13 Reasons Why zou zijn.’

Anderhalf jaar later ben je een van de rijzende sterren van Hollywood, met zo’n negen miljoen volgers op Instagram!
‘Ach ja, om Instagram geef ik niet zoveel. Ik ben niet gaan acteren om bekend te worden. Selena Gomez, de producente van 13 Reasons Why, overtuigde mij van het belang om toegankelijk te zijn op sociale media. 

Met zijde bedrukte jurk, GUCCI. Oorbellen en halsketting ‘Tiffany Paper Flowers’, ringen ‘Tiffany City HardWear’, TIFFANY & CO..


Zodoende kan hopelijk wat doen voor jongeren in nood die zichzelf herkennen in Hannah. Dat was een heel goed advies. Vandaag de dag gebruiken veel scholen de serie om leerlingen en hun ouders te informeren, heel indrukwekkend. Dat raakt me diep.’

Klopt het dat een concert van Lady Gaga jouw interesse in showbusiness aanwakkerde?
‘Niemand uit mijn familie zit in dit vak. Op school was ik aanvoerder van het zwemteam: als ik al een roeping had, was dat sport, of gezondheid. Of een openbare functie. Aan de andere kant heb ik altijd van muziek gehouden. Op mijn negende begon ik met zanglessen en zeven jaar later woonde ik een Lady Gaga-concert bij in Perth, de stad waar ik geboren en getogen ben. Dat was een openbaring. Opeens was het zonneklaar: de showbusiness in! Nog diezelfde avond kroop ik thuis achter de piano.’

Katoenen T-shirt, spijkerbroek, leren riem met verguld metaal, VERSACE. Halskettingen en ring ‘Tiffany City HardWear’, armbanden ‘Tiffany T’, TIFFANY & CO..


Heb je dit toen meteen met je ouders besproken?
‘Nee, ik hield mijn wens geheim totdat ik negentien was! Zodra ik wist dat ik de showbusiness in wilde, in het bijzonder als actrice, nam ik stiekem bijbaantjes om dramalessen te kunnen betalen. Ook verslond ik toneelstukken. Toch lukte het maar niet om te worden aangenomen op de toneelacademie. Ook liep ik twee castingmogelijkheden, in Londen en Los Angeles, mis. Daar ging mijn spaargeld... Maar toen kreeg ik een agent en hoorde zodoende over 13 Reasons Why, een nieuwe Netflixserie naar de roman van Jay Asher, gecreëerd door Brian Yorkey, geproduceerd door onder anderen Selena Gomez en geregisseerd door Oscarwinnaar Tom McCarthy. Ik heb mijzelf bij wijze van auditie meteen gefilmd en hun het resultaat gestuurd.’

Hoe heeft het succes van 13 Reasons Why je leven veranderd?
‘Ik ben hetzelfde gebleven: een meisje dat nog veel te leren heeft. Niettemin leid ik een heus sprookjesleven. Zo was ik voor een Golden Globe genomineerd in de categorie Beste Actrice, evenals Claire Foy uit The Crown, mijn idool! Ook mocht ik een speciaal voor mij op maat gemaakte jurk van Prada dragen. Het was een schitterende, voor de gelegenheid geheel zwarte creatie, in het kader van de Time’s Up-beweging. Het was een ongelofelijke avond.’

"Zonder ziel bestaat er geen schoonheid. Jezelf goed voelen begint in je hoofd"

Maakte jij deel uit van de Time’s Up-beweging?
‘Ja. Ik was door Time’s Up opgeroepen om een groepsbijeenkomst bij te wonen met alle genomineerde actrices. Zo bevond ik me in een kamer met al mijn heldinnen, van Natalie Portman en Michelle Williams tot Reese Witherspoon. Het was zo spannend dat ik in tranen uitbarstte!’

Ben je geëmigreerd en woon je inmiddels in Los Angeles?
(Lachend:) ‘Nou, op dit moment woon ik meer in mijn koffer! Maar werken in Los Angeles is verre van onaangenaam, hoor.’

Wat zijn je favoriete adressen?
(Peinzend:) ‘Het is misschien gek, maar ik denk niet of het slim is om adressen te geven van de plekken die ik leuk vind. Dat is een van de nadelen van beroemdheid.’

Wat betekent schoonheid voor jou?
‘Naar mijn mening zijn mensen met een mooi innerlijk het meest bijzonder en aantrekkelijk. Met het risico om cliché te klinken: schoonheid heeft alles te maken met integriteit en eerlijkheid. Ik ben niet iemand die ervoor terugdeinst om aandacht te besteden aan mijn uiterlijk, integendeel, dat vind ik te gek. Maar zonder ziel bestaat er geen schoonheid. Jezelf goed voelen
begint in je hoofd.’
 

Je bent niettemin zelf een icoon van schoonheid geworden. En je hebt het waarmaken van je dromen verwezenlijkt.
‘Het enige dat ik kan doen is mijn ouders bedanken: ben ik toch goed terechtgekomen! Maar de nodige woorden van dank gaan beslist ook naar mijn visagist Stephen Sollitto en kapper Christian Wood, die mij altijd weten te verfraaien. Zij zijn degenen die me op elk evenement tot in de puntjes verzorgen.’

GUCCI en TIFFANY & CO..


Zwem je nog steeds?
‘Aan de jaren dat ik professioneel zwom, heb ik een prima discipline overgehouden. Mijn beautyritueel, als ik dat al heb, bestaat uit rust: zorgen voor genoeg slaap en indien nodig een tijdje offline gaan. Tijdens de opnamen van 13 Reasons Why had ik behoefte aan absolute kalmte.’

Je had het eerder over je Prada-jurk op de Golden Globes. Wie zijn je favoriete ontwerpers?
‘Naast Prada ben ik een echte fan van Sarah Burtons werk bij Alexander McQueen en daarnaast van de ontwerpen van Riccardo Tisci die nu, geloof ik, bij Burberry zit. Ik begin ook steeds meer van Gucci te houden, en natuurlijk van Chanel en Dior. En niet te vergeten Givenchy!’

Fluwelen en zijden jas, met zijde bedrukte jurk, GUCCI. Oorbellen en halsketting ‘Tiffany City HardWear’, TIFFANY & CO..


Je bent goed op de hoogte.
(Lacht). ‘Dankzij mijn fantastische styliste Molly Dickson: zij heeft echt de beste smaak en kent de mijne door en door. Molly liet mij mode ontdekken. Ik heb een grenzeloos respect voor de mode-industrie, een enorm onderschat universum. Inmiddels heb ik zelfs vrienden die daarin werkzaam zijn, hoe ongelooflijk is dat? Het schieten van een tijdschriftcover zoals voor L’OFFICIEL is echt fan-tas-tisch! Poseren, mijzelf transformeren, spelen met outfits en accessoires: ik vind het geweldig.’

Dit voorjaar verscheen Love, Simon, sinds juni ook in Nederlandse bioscopen te zien. Deze coming-of-agefilm is eveneens spraakmakend.
‘Na 13 Reasons Why verlangde ik naar rust, maar is was totaal overdonderd door het scenario van Love, Simon, naar de roman van Becky Albertalli. Greg Berlanti, de maker van de soapseries Dawson’s Creek en Brothers and Sisters regisseerde deze film, die door het team van de tv-serie This Is Us is geproduceerd. Het is het verhaal van een jongvolwassene met een geheim: niemand weet dat hij homo is en ook verzwijgt hij de identiteit van degene met wie hij online communiceert en op wie hij verliefd wordt.

Dit is de eerste keer dat FOX een verhaal over homoseksualiteit onder jongeren uitbrengt en van harte steunt, en dat in 2018! Ik speel Leah, de beste vriendin van het hoofdpersonage. Ook haar rol maakt korte metten met verschillende stereotypen. Onbekende mensen vertelden me dat de film hun leven veranderde. Ik ben er heel trots op om deel te mogen uitmaken van projecten die empathie centraalstellen.’ 

Staan er nog andere films met jou op stapel?
‘Jazeker, in een van mijn favoriete genres: sciencefiction. Ik speel samen met onder anderen Charlie Plummer in Spontaneous. Deze door Brian Duffield geregisseerde film gaat over middelbare scholieren die slachtoffer zijn van een epidemie met spontane zelfontbranding tot gevolg! Ik ben daarin een student met platinablond haar. Dat is overigens wel een pruik, hoor.’

Jas van technisch nylon, katoenen T-shirt, rok van technisch jersey, GUCCI. Halsketting 'Tiffany City HardWear', TIFFANY & CO.. Manchet 'Bone', ELSA PERETTI VOOR TIFFANY & CO..


We wachten met spanning op het tweede seizoen van 13 Reasons Why. Is ook de komst van seizoen 3 al bekend?
‘Ik kan en mag daar niets over zeggen! Dat er een vervolgseizoen is opgenomen is op zich al bijzonder. Ik kan alleen verklappen dat er nu meer nadruk ligt op hoe de afwezigheid van Hannah en de persoon die zij was de levens van de andere personages beïnvloedt.’

En hoe staat het met je eerste liefde muziek: naar welke artiesten luister je? En kunnen wij ook wat van jouzelf verwachten?
‘Op dit moment veel naar Kendrick Lamar, Drake, The Weeknd, Adele en Regina Spektor. Ik let vooral op de teksten: die moeten impact hebben. En wat mijn eigen muziek betreft: ik werk eraan. Zoals alles wat ik onderneem is de stelregel: het moet goed onderbouwd zijn. Alleen als mensen laten doorschemeren dat ze nieuwsgierig naar mijn songs zijn en ik echt achter het resultaat sta, breng ik misschien wel een plaat uit. Waarom niet?’

credits

Fotografie: Daria Kobayashi Ritch
Styling: Jennifer Eymère 

Tags

covermodel
interview
covershoot

Lees ook

Aanbevolen voor jou