L'Officiel Art

Tijdelijke Foam expo: de Pride zoals hij niet vergeten mag worden

Creative Director JeanPaul Paula en fotograaf Florian Joahn fotografeerden LGBTQ-Brazilianen in São Paulo. Het resultaat is een foto-expo met passie.
Reading time 5 minutes

Kunstenaarsduo en koppel JeanPaul Paula en Florian Joahn vertrokken naar São Paulo om daar de LGBTQ+ gemeenschap te ontdekken. Zij maakten hier portretten van LGBTQ-Brazilianen voor hun tijdelijke tentoonstelling in Foam Amsterdam: Y'all Better Quiet Down. Deze titel is een citaat van LGBTQ-rechtenactiviste, drag queen en transgender Sylvia Rivera die deze woorden uitriep nadat ze werd uitgejoeld tijdens haar speech bij  de Christopher Street Liberation Rally in 1973, toen ze verklaarde dat ze zich in de steek gelaten voelde door de homogemeenschap.

Nu, 45 jaar later, is de strijd voor gelijke rechten voor de LGBTQ gemeenschap nog altijd actueel. Ieder jaar vindt de grootste Pride parade ter wereld plaats in São Paulo, en dat is broodnodig, want nog altijd sterven er jaarlijks talloze LGBTQ-brazilianen door haatmoorden - in 2017 waren dat er minstens 445 (!). Homofobie blijft een feit, en volgens het creatieve brein achter de fotoreeks, JeanPaul Paula, is het belangrijk om het doel van Pride niet uit het oog te verliezen. We gingen in gesprek tijdens de opening van de 'Y'all Better Quiet Down' expositie gisteravond. 

"Slim", Sao Paulo, 2018 door Florian Joahn & JeanPaul Paula

Wat een prachtige expositie! En natuurlijk is de timing cruciaal. Wat wilden jullie, met betrekking tot Pride, uitlichten met deze foto-expositie?
'Ik hoop heel erg dat mensen gaan inzien dat het niet allemaal rozengeur en maneschijn is in de wereld. Dat we in Nederland heel fijn de vrijheid vieren, betekent niet dat het er in de rest van de wereld ook zo aan toe gaat. Ik vind het een gemis en heel erg jammer dat we de oorspronkelijke gedachte achter Gay Pride uit het oog verliezen en dat  jonge LGBTQ-mensen niet de educatie krijgen die nodig is.’

 

Wat bedoel je precies met educatie?
‘Ze moeten onze geschiedenis weten, dit is wat er is gebeurd en daarom zijn we hier. Dit is hoe ver we al zijn gekomen en dit is de weg die we nog moeten afleggen. En je moet ook niet vergeten, zoals Sylvia Rivera zei tijdens de eerste Gay Pride: “Hoe kunnen we de vrijheid en gelijkheid vieren, terwijl die nog geen realiteit zijn?" De wereld moet samensmelten en iedereen moet respectvol met elkaar omgaan - eigenlijk hetzelfde doel als feministen nastreven... Ik snap niet dat wij als gay community elkaar niet méér steunen. Ik mis vooral de ondersteuning van groepen die niet behoren tot het plaatje van ‘gespierde gay man.’

Je partner voor deze expositie is ook je partner in real life! Hoe hebben jij en Florian elkaar ontmoet?
(lacht) ‘Via de online dating-app Grindr. We kenden elkaar al via via want we hebben veel gezamenlijke vrienden, maar via Grindr hadden we voor het eerst echt contact met elkaar. Het is wel grappig, want de eerste vijf dagen hadden we alleen maar goede gesprekken over dromen, werken en de wereld. En toen hadden we allebei zoiets van ‘wow’. Echt een spark.’

 

Jullie zijn helemaal naar Brazilië gegaan voor deze foto’s. Hoe hebben jullie de modellen gevonden?
‘We hebben heel veel via Instagram gedaan. En een vriend van ons die daar woonde, Pedro, heeft ons geholpen met het vinden van iedereen. Hij heeft ons ook de realiteit laten zien van Brazilië.

"Hoe kunnen we de vrijheid vieren terwijl dat nog geen realiteit is?"

En wat was de realiteit?
‘Nou, Ik dacht al te weten wat ik zou aantreffen: gespierde mannen in speedo’s, openly gay en heel erg vrij en blij. Maar toen we daar aankwamen bleek de realiteit heel anders. Het was er helemaal niet zo vrij als ik dacht. Het is er zelfs heel erg onveilig om gay te zijn. Maar dat we daar toch zo veel mensen hebben ontmoet die onderdeel uitmaken van het protest tegen die onveiligheid werkte heel erg inspirerend. Alleen al door te laten zien wie ze zijn  op de werkvloer of door de manier waarop ze zich kleden. De foto’s laten zien dat de LGBTQ+ community diverser is dan alleen maar witte, gespierde mannen die houden van dragrace en mode. Er is echt nog een reden om te strijden voor onze broeders, zusters en gendernonconformists.’

 

En nu een hele lastige vraag. Wat is je favoriete foto?
‘Dat zijn er eigenlijk twee: we zijn dit project begonnen met Tayce die we hebben gefotografeerd in een bontjas in onze studio in Londen. De laatste foto die we hebben gemaakt was die van Slim, met zilveren boots en boven op een dak. Ik had van te voren nooit gedacht dat we op een dak in Brazilië zouden gaan fotograferen.’

JeanPaul Paula & Florain Joahn - 'Y'all Better Quiet Down' is van 27 juli tot en met 12 augustus 2018 te zien in Foam

Tags

foam
pride

Lees ook

Aanbevolen voor jou