Kunst

Interview met singer/songwriter Naaz

Met twee Edisons en miljoenen views en streams op Youtube en Spotify op zak, spreken we wat Naaz betreft al lang niet meer van een talent, maar van een heuse ster. Zelf ziet ze dat anders: ‘Ik zie mijzelf niet als popartiest, maar meer als createur.’
Reading time 8 minutes

Creëren is sowieso een woord dat veelvuldig valt als je met Naaz Mohammed (19, bijna 20) spreekt. En spreken doet ze: de singer-songwriter uit Rotterdam praat honderduit en weet precies waar ze het over heeft. Eerlijk, zeer intelligent en wijs: soms klinkt ze als iemand die alles al eens heeft meegemaakt en al decennia op de wereld rondloopt. Ze lacht veel en ontwapenend. Naaz is dan weliswaar klein van stuk, maar haar voorkomen is groots en wie haar ziet optreden ervaart een enorme stage presence. Al vanaf zeer jonge leeftijd schrijft de zangeres haar eigen songs waarbij de wijze en poëtische teksten regelrecht uit het hart lijken te komen. En dat is ook zo: voor haar liedjes put ze uit haar eigen, soms vrolijke, meestal sombere levenservaringen. Achter haar opgewekte façade schuilt een zeer serieuze artiest die niet schuwt om haar eigen onzekerheden en soms getroebleerde persoonlijkheid bloot te geven.

 

---

 

 


 

Je nieuwe EP heet Bits of Naaz. Waarom?
‘Toen ik met liedjes schrijven en maken begon, was het heel basic. Ik maakte deze gewoon echt op mijn slaapkamer achter mijn keyboard. In de jaren die volgden, ging ik de professionele studio in en leerde ik veel op het gebied van muziek maken en produceren. Dat was goed, maar mijn creaties waren best donker en somber. Voor deze EP wilde ik weer terug naar mijn “slaapkamersessies”,  terug naar the sound of Naaz. Mezelf herontdekken en stukjes van mezelf terugvinden. Elk liedje op de EP is anders, maar allemaal bij elkaar vormen ze echt wel één geheel.’

Outfit:
Jurk: Mulberry
T-shirt: Levi's 
Oorbellen en armand: Gassan Diamonds
Ringen: Choices by DL (via Gassan Diamonds)

Outfit
Jas: Hermès
Hoodie en denim 501-jeans: Levi's
Oorbellen: Gassan Diamonds

Hoe ben je ooit begonnen?
‘Zelf muziek maken werd door mijn ouders absoluut verboden: dit vanwege hun Koerdische achtergrond. Daarom begon ik met schrijven. Van korte gedichtjes tot langere verhalen. Over van alles. Waar ik boos of verdrietig om was of wat ik mooi vond, alledaagse dingen. Ik wilde per se de muziek in, dus bleef pushen bij mijn ouders dat dit mijn roeping was. Maar altijd met respect, geen geschreeuw. Met de zachte hand zeg maar, haha. Op een gegeven gaven ze toe, maar alleen als mijn grote broer meeging als begeleider.’

"Vroeger werd ik gepest op school en was ik boos op heel de wereld. Ik hoorde als Koerdische-Nederlandse nergens echt thuis. Maar angst houdt mij nu niet meer tegen"

Outfit:
Denim jacket, t-shirt, '501'-jeans en sneakers: Levi's 

Ging het maken van songs je makkelijk af?
‘Ja, eigenlijk wel. Soms heb ik wat in mijn hoofd, een tekst of melodie. Als ik er dan voor ga zitten heb ik binnen vijftien minuten een liedje, met tekst én muziek. Voor mij werkt dit creatieproces als een soort therapie: ik kan spuien. En beetje zoals Frank Ocean ooit rapte: ‘Taxi driver. Be my shrink for the hour. Leave the meter running. It’s rush hour.’ Als ik daarna terugdenk aan hoe een nummer tot stand kwam, ben ik vaak weer vergeten hoe ik erop kwam. Alsof ik in een soort trance zat. Ik ben dan altijd weer bang dat ik dit proces niet nog eens kan herhalen. Er is namelijk niet een formule om een lied te creëren. Toch lukt het mij gelukkig altijd wel weer. Om iets te creëren vertaal ik mijn ziel naar geluid. Ik wil mij emotioneel voelen over mijn songs en die ervaringen delen met mensen.’

Outfit:
T-shirt: LEVI'S
Jurk: Louis Vuitton
Oorbellen: Gassan Diamonds

Voel je dan druk om iets te maken? Of iets net zo goeds te maken als een eerder nummer?
‘Jazeker. Moeilijk is het soms wel, we krijgen vandaag de dag zó veel prikkels binnen. Toch probeer ik altijd vanuit mijn eigen emoties te schrijven. Ik vergeet ook nooit dat ik een artiestenleven leid en dat is eigenlijk een zeer onnatuurlijk leven en zeker niet het soort bestaan dat leeftijdsgenoten leiden. Ongelooflijk wel, als je ziet waar ik vandaan kom. Daarom wil ik, los van optredens en werken in de studio, eromheen een zo normaal mogelijk leven hebben, gewoon voor de balans.’

Hoe bevalt het artiestenleven jou?
‘Erg goed, maar soms ook verstikkend. Maar dat gevoel had ik thuis en op school ook. Mijn ouders probeerden mij te sturen, je school zegt wat je wel en niet kan en mag doen en zo wordt jouw hele toekomst uitgestippeld. Dat wilde ik per se niet. Vroeger werd ik gepest op school en was ik boos op heel de wereld. Ik hoorde als Koerdische-Nederlandse nergens echt thuis. Maar angst houdt mij nu niet meer tegen. Ik doe nu wat ik wil en dankzij die ervaringen, hoe leuk of vaak ook somber, kan ik ook weer mooie songs creëren.’

Outfit:
Denim jacket: LEVI'S
Blouse en rok: SImone Rocha
Schoenen: Mulberry
oorbellen: Gassan Diamonds

Heb jij een voorbeeldfunctie voor (jonge) vrouwen, denk je?
‘Ja, ergens wel, maar ik ben het liefste gewoon mezelf. Ik merk nu wel dat mensen reageren op mijn songs en ze mooi vinden of er emotioneel of blij van worden. En dat doet mij echt goed; dat is fantastisch om mee te maken.’

Je hebt twee Edisons gewonnen en miljoenen mensen zagen en hoorden jouw songs op Youtube en Spotify. Zijn je ouders trots?
‘Ja, absoluut! Het duurde even voordat ik hun goedkeuring had, maar ze zijn vooral heel blij dat ik trouw aan en dicht bij mezelf ben gebleven en niet ben veranderd in een totaal ander mens of zo.’

"Ik doe nu wat ik wil en dankzij die ervaringen, hoe leuk of vaak ook somber, kan ik ook weer mooie songs creëren"

Als je moet kiezen: optreden in een kleine zaal of in een enorm stadion?
‘Kleine zaal! Mijn songs zijn vaak intiem en ik gebruik vaak niet meer dan een toetsenist en bijvoorbeeld niet een hele band. Dus in een kleine venue komt mijn werk het beste tot zijn recht. Ik word alleen wel gek van publiek dat continu aan het kletsen is. Zeker bij mijn muziek, die niet bijzonder lawaaiig is, is dat erg frustrerend. Bij optredens die ik in Zwitserland, Engeland en Duitsland deed, was iedereen wel gewoon stil!’

Outfit:
Blouse: NIKKIE
Blouse met strik: Dior
Jeans: Levi's
Oorbellen: Gassan Diamonds

Ben jij gevoelig voor mode?
‘Haha, ik vind mode heel leuk, maar ik ben eigenlijk ook heel lui. Tuurlijk wil je er leuk uitzien, maar ik heb mijn eigen stijltje en blijf daar graag bij. Streetwear vind ik te gek en ik ben dol op accessoires waarmee je een outfit kunt upliften. Oorbellen, een riem of sokken, bijvoorbeeld. Ik ben dol op sokken. Een eigen sokkencollectie ontwerpen lijkt me wel wat!’

Hoe zie jij je toekomst voor je?
‘Ik wil gewoon lekker mijn eigen muziek blijven maken. En op tournee gaan, de wereld zien en ervaringen in het buitenland opdoen en veel meemaken met de mensen van wie ik houd. En bovenal: mezelf onafhankelijk gelukkig kunnen voelen en mezelf nog beter leren kennen. Ik weet zeker dat er vast nog een hele hoop bits of Naaz zijn om te ontdekken en te delen met mensen.’ 

Zie hieronder de L'OFFICIEL x Naaz video van de fashionshoot
Naaz x L'OFFICIEL NL

Credits

Fotografie: Ruben de Wilde

Styling: Rrancesca Turner

Videograaf: Tristan Albers

Model: Naaz

Productie: Tanne Gielen

Styling: Francesca Turner

Haar en make-up: Daisy den Herder

Lees ook

Aanbevolen voor jou