L'Officiel Art

Een ode aan Prince: the man of mystery

Toen eind april 2016 bekend werd dat Prince was overleden, bracht dat zoals zo vaak met beroemdheden, een enorme schok teweeg. Het boek 'Prince Pre Fame' toont een Prince zoals wij hem amper zagen. Als broekie en zelfs lachend.
Reading time 3 minutes

Afgelopen jaren zijn ons velen artiesten ontvallen, onder andere David Bowie, Whitney Housten en Sharon Jones. Zij waren allemaal legendes die een onschatbaar muzikaal erfgoed hebben nagelaten. Ook de little big man from Minneapolis - Prince - werd maar 57 jaar en blijft tot op de dag van vandaag een mysterieus genie.

Nu, ruim veertig jaar na die dag in Minneapolis en bijna twee jaar na zijn overlijden, is daar het boek Prince Pre Fame. De oplage is gelimiteerd tot twaalfhonderd exemplaren. Daarvan zijn honderd strictly limited edition, genummerd en gesigneerd door Robert Whitman en met een zilvergelatinedruk van een van de beelden. 

Prince met plaksteentjes

Het boek bestaat uit 648 afbeeldingen, waaronder foto’s – waarvan vier in kleur – en contactbladen, waardoor je een klein kijkje krijgt in het selectieproces van de fotograaf en handgeschreven teksten van Prince. Ook de originele persbrochure van 1977 over Prince plus dagboekverhalen van Gary Levinson vind je in het boek terug. Prince-fan en filmmaker Spike Lee schreef als eerbetoon een ontroerend, persoonlijk en aangrijpend essay.

De artiest Prince blijft een ongeëvenaard mysterieus genie. Zowel qua stijl, gevoel voor mode, seksualiteit, expressiviteit en creativiteit als tekstueel en muzikaal is er niemand die bij hem in de buurt kwam of zal komen. Dat hij op zo’n ontwapenende manier is gefotografeerd is uniek. Fotograaf Robert Whitman zegt hierover: ‘We hadden geen stylist of make-upteam. We schoten gewoon plaatjes op straat en dat ging allemaal vanzelf. Prince was heel relaxed. In mijn studio deed hij zelfs zijn shirt uit en versierden we hem met plaksteentjes.’

Makkelijk was het niet om Prince te laten lachen, herinnert Whitman zich. ‘Ondanks dat hij een multi-instrumentale artiest was met een flamboyante modesmaak, was hij enorm verlegen. Doordat ik juist een soort van extraverte hippie ben, voelde hij zich denk ik op zijn gemak. De eerste lachjes die ik vastlegde waren vanwege zijn nervositeit, ben ik van mening. Daarna ontdooide hij al snel. Een van de meest charmante foto’s van hem vind ik degene waarop hij, zijn majestueuze afrokapsel tot bijna over zijn schouders en in jeans met wijde pijpen, naar mij kijkt en met een brutale grijns zijn middelvinger opsteekt.’

Whitmans foto’s bewijzen dat het modegevoel en extraverte uiterlijk toen al aanwezig waren. Het is niet gek dat Prince in de decennia erna een esthetische evolutie zou doormaken. Prince anno 1977 hield ook al van een goed getailleerd shirt, pre-Purple Rain-ruches en gebreide coltruien. Whitman hierover: ‘Hij had destijds zijn eigen stijl nog niet helemaal ontdekt maar kon wel perfect gesoigneerd voor de dag komen en volgde zijn eigen pad. Ik denk dat hij aan de wieg stond van de transformatie van Prince Rogers Nelson tot een waar stijlicoon.’

Prince Pre Fame’, Robert Whitman. Te koop via de Vero App.
£100 (limited edition) of £550 (strictly limited edition).

WWW.PRINCEPREFAME.COM / WWW.VERO.CO

Lees ook

Aanbevolen voor jou