Hommes

Tête-à-Ted; een interview met Ted Baker

Britse quirkiness, humor en stijl – modelabel Ted Baker verenigt het allemaal, en met succes. Al dertig jaar, and counting … Een interview met de oprichter.
Reading time 3 minutes

Ray Kelvin, oprichter en CEO van het Britse modelabel Ted Baker is een aimabele maar vreemde snoeshaan. Een van zijn eigenaardigheden is bijvoorbeeld dat hij nooit publiekelijk zijn gezicht laat zien. Zelfs op Google zijn foto’s van Kelvin onvindbaar. Maakt dat iets uit? Nee. Zijn charismatische persoonlijkheid en onconventionele manier van leidinggeven zijn veel meer illustratief voor het karakter van Ted Baker, het label dat Kelvin in dertig jaar tijd heeft uitgebouwd tot een succesvol mode-imperium, dan zijn beeltenis. Het merk rust namelijk op Britse charme, inclusief de kenmerkende onderkoelde humor. Net als Mister Kelvin zelf, die fungeert als een spreekbuis van zijn fictieve compaan Ted Baker. Maar wie is nu eigenlijk Ted Baker?

Ted Baker is een fictief karakter, weten we inmiddels. Maar lijkt hij op u?
‘Dat is iets wat Ted weet en wat je zelf zult moeten uitzoeken, haha.’

Op de website staat ‘Ted Baker, no ordinary designer label’. Wat maakt Ted Baker zo bijzonder?
‘Sinds de opening van de eerste winkel in Glasgow, inmiddels dertig jaar geleden, pakt Ted de dingen al anders aan dan anderen. Zo bieden wij bijvoorbeeld een aanvullende stomerijdienst voor shirts en ontvang je bij iedere aankoop een goudvis (eigenlijk is het een kunstig gesneden wortel, maar dat moet je niet verder vertellen). Volgens Ted zijn dit soort details – naast natuurlijk de geweldige kleding en accessoires met subliem design – de reden dat klanten blijven terugkomen. Het idee om dingen op een eigen, unieke manier te doen is gedurende de afgelopen drie decennia onveranderd gebleven.’

Ray Kelvin, oprichter en creatief directeur van Ted Baker.

Als u kijkt naar het verleden, heden en toekomst van mannenmode, wat valt u op? Is er veel veranderd?
‘Mode verandert altijd, dat maakt het juist zo interessant! Ted is altijd al eigenzinnig geweest en werkt met ongebruikelijke patronen die je nergens anders vindt. Hij is erachter gekomen dat dit is wat de klant wil. En zo lang hij maar blijft innoveren ziet de toekomt er zonnig uit. Gelukkig heeft hij voorlopig geen enkele haast om ermee te stoppen.’

Ted Baker is van oorsprong een Brits modelabel. Zijn die Britse roots nog altijd zichtbaar in de collecties?
‘Absoluut. Ted is door en door Londens maar heeft ook een internationaal karakter. Wat je dus krijgt is een combinatie van wereldse invloeden met Brits gevoel voor rebellie, humor en vooral quirkiness.’

"Amsterdam is zonder twijfel een van Teds favoriete steden. Hij heeft jarenlang onvermoeibaar gewandeld over de grachten, op zoek naar de perfecte stroopwafel."

Houdt u van Amsterdam? Welke herinneringen bewaart u aan deze stad?
‘Amsterdam is zonder twijfel een van Teds favoriete steden. Daar kunnen we kort over zijn. Hij heeft jarenlang onvermoeibaar gewandeld over de grachten, op zoek naar de perfecte stroopwafel. De strijd gaat tussen Lanskroon en Van Wonderen, afhankelijk van zijn humeur.’

Heeft u nog stijladvies voor de Nederlandse lezers?
‘Wees jezelf, niemand anders kan dat voor jou doen!’

Lees ook

Aanbevolen voor jou