Hommes

Joey Bada$$ is een Baa$

Rappen, acteren, ontwerpen: zijn fans noemen hem niet voor niets een renaissanceman. En inderdaad, wie naar zijn ‘rhymes’ luistert hoort al gauw dat Joey Bada$$ niet zomaar een rapper is, maar een man met een boodschap.
Reading time 11 minutes
Bomberjack en T-shirt, Tommy Hilfiger. Horloge, Rolex via Gassan. Sieraden, eigendom Joey Bada$$.

Joey Bada$$ uit Brooklyn – echte naam: Jo-Vaughn Virginie Scott – heeft een missie: met zijn teksten iedereen de schellen van de ogen doen vallen. Rond zijn zeventiende, als hij een opleiding volgt aan de toneelschool, richt hij samen met een aantal vrienden de Pro Era Crew op. In de jaren die volgen rapt en freestylet hij erop los. Zijn talent etaleert hij via YouTubevideo’s en twee mixtapes die niet onopgemerkt blijven. Het zijn vooral de rhymes die opvallen, toen al en nu nog steeds. De rapper snijdt namelijk wezenlijke onderwerpen aan waarbij hij geen sociaal-politiek beladen teksten schuwt.

 

"Mensen moeten bewust worden van wat er speelt in de wereld"

Zo dropte hij vorig jaar zijn tweede album All-Amerikkkan Bada$$, waarop hem een aantal dingen van het hart moet. Over Trump bijvoorbeeld, op de track Rockabye Baby: ‘We ain’t got no-one to trust. Time is running up, feel the burn in my gut. And if you got the guts, scream: Fuck Donald Trump!’ Maar ook over de rassenproblematiek in Amerika. Zo is de track Babylon ontstaan na de dood van Freddie Gray, die in 2015 tijdens zijn arrestatie kwam te overlijden. ‘I know the end is near’, rapt Joey. ‘But I just don’t know when. Turn on to CNN, look at what I see again. It’s another black man, died at the white hand of justice. To tell the truth, man, I’m fucking disgusted.’

Van zijn teksten druipt de urgentie, alsof hij anderen wil aanmoedigen om te handelen, of in ieder geval de ogen te openen. Wie nog nooit een Joey Bada$$-track heeft beluisterd verwacht op basis hiervan een boze rapper die deze teksten woedend uitspuugt. Maar anders dan de felle rhymes doen vermoeden zijn de harmonieën juist melodieus, de beats lichtvoetig en doet de sound denken aan nineties rap. Niet voor niets dat Joey Bada$$ wordt omschreven als een ‘revivalist’. Maar zijn concept (een rauwe boodschap verpakken in een aangenaam jasje) slaat aan: All-merikkkan Bada$$ belandde vorig jaar op nummer 5 in de US Billboard 200 en zijn video’s op YouTube kunnen rekenen op miljoenen hits.

Wat vond je van Amsterdam?
‘Amsterdam is great! I love Amsterdam! Het is een van mijn favoriete Europese steden. Ik houd van de sfeer: zo vrij en open! Na een paar weken van non-stop toeren hadden we twee vrije dagen vrij. We hebben een coffeeshop bezocht en ik zag kans om de studio in te duiken en creatief te zijn.’

Lukte dat?
‘Jazeker, missie geslaagd.’

Op welke manier is Europa anders dan Amerika? Wat is het grootste verschil?
‘Het zit ’m vooral in de energie en in de taal, zelfs als je naar Londen gaat: het Engels daar lijkt wel een soort dialect, heel anders dan het Engels dan wij Amerikanen spreken. Maar ook de mensen zijn anders, door hun maniertjes en gebaren. En Europeanen rijden in andere auto’s.’

Kun je vertellen hoe je als kind was? Ben je altijd zo uitgesproken geweest?
‘Ja, ik geloof het wel. Ik was een slim en vroegwijs jongetje. Heel ambitieus ook. Al heel vroeg had ik een passie voor muziek, maar ik hield ook van math en science en later ging ik ook nog basketballen en acteren. Toch stond muziek voor mij altijd op nummer 1.’

Je eerste album B4.Da.$$ uit 2015 was meteen succesvol. Je was 19. Wat deed dat met je?
‘Ik was toen al drie jaar in the game; sinds mijn zeventiende ben ik met muziek bezig en draait mijn leven om deze nieuwe carrière. Ik had dus wel een idee van hoe het eraan toe gaat en wat mij te wachten zou staan. Al die ervaringen hebben bijgedragen aan mijn groei. Het succes van B4.Da.$$ heeft er wel voor gezorgd dat er de druk is om te blijven excelleren. Deze druk had ik anders waarschijnlijk minder gevoeld. But in the end of the day, it’s just my job.’

Maakt die druk of het succes je weleens angstig?
‘Nee, niet angstig, maar je moet wel voorbereid zijn op het feit dat niet iedereen het altijd met je eens is. Het is niet zo dat iets, omdat jij iets zegt waarvan jij vindt dat het gezegd moet worden, ook ontvangen wordt op de manier zoals jij had bedoeld.’

Wat opvalt aan All-Amerikkkan Bada$$ is dat je serieuze onderwerpen aansnijdt, maar deze verpakt in plezierige harmonieën. Is het een bewuste keuze om jouw boodschap op deze manier te presenteren?
‘Weet je, ik moest dat album gewoon maken. Het is onderdeel van mijn levensdoel, de reden waarom ik besta. De wereld had dit album nodig, mensen moesten het horen. Ik zie het zo: muziek is de reflectie van een tijdperk en dit album moest gemaakt worden om te reflecteren op het huidige tijdperk. Er zijn
bepaalde urgente zaken die nú besproken moeten worden.’

Zijn jouw teksten een manier om mensen een stem te geven en tot actie aan te sporen?
‘Ja, absoluut. Mensen moeten bewust worden van wat er speelt in de wereld en geïnspireerd raken om op hun eigen manier actie te ondernemen.’

En hebben de teksten ook iets therapeutisch? Ik bedoel, is schrijven voor jou een manier om vorm te geven aan jouw eigen gedachten en frustraties?
‘Absoluut.’

Muziek is een van de meest krachtige forces in de wereld!

In tegenstelling tot rappers die het in hun teksten voornamelijk over money en bitches hebben snijd jij serieuze, politiek beladen onderwerpen aan. Wat zijn jouw gedachten hierover?
‘Ach, iedereen moet doen wat ie wil, ik verwijt niemand iets. Het is niet de schuld van die rappers maar van de consumenten. Zo zit deze business gewoon in elkaar, it’s the way this shit is structured. Zulke tracks worden vaak een commercieel succes en leveren dus geld, roem en sterrendom op. Weet je, ik begrijp hen wel, dat is hun zaak: zij hebben ook families om te onderhouden. Het is alleen niet de manier waarop ík het wil doen. Ik wil een balans aanbrengen in het aanbod van muziek; ik ben me bewust van het feit dat kleine kinderen opgroeien met muziek en op deze manier bepaalde boodschappen meekrijgen. Muziek is een van de meest krachtige forces in de wereld!’

Geloof je in liefde?
‘Absoluut! I was made for love!’

Ben je een romanticus?
‘Jazeker.’

Hoe dan?
‘Oef, dan zou je me moeten kennen, hahaha. Vraag het aan mijn exen en mijn lady friends…!’

Zojuist, tijdens de fotoshoot, stond je voor het kledingrek en wist je precies wat je wel en niet aan wilde trekken. Wat is jouw verhouding tot mode?
‘In deze industrie willen mensen je een look aanmeten en dat wil ik niet. Ik kies zelf en draag precies wat ik zelf wil. Ik vind het gewoon belangrijk om mijn eigen stijl te verdedigen. Sowieso doe ik alleen maar dingen waar ik mij goed bij voel en die dicht bij me staan.’

Je hebt een gevoel voor stijl, dat is duidelijk, maar hoe omschrijf je jouw stijl?
‘Mijn stijl reflecteert wie ik ben en hoe ik me op dat moment voel. Ik draag veel boots: deze van Dr. Martens draag ik tegenwoordig iedere dag. Ze passen bij mij. Ik durf zelfs te zeggen dat ze mij definiëren; militant en disciplinary. De laarzen geven mij een krachtig gevoel.’

Ben je geïnteresseerd in mode en wat er op de catwalk gebeurt?
‘Zeker, dat interesseert me, maar het is geen materie waar ik helemaal thuis in ben. Muziek blijft het allerbelangrijkst voor mij. Ik ben ook niet gevoelig voor merken. Wat telt is dat ik me goed voel in de kleding. Het moet comfortabel zijn, daar word ik gelukkig van. Of dat nou Gucci is of iets anders, dat maakt mij niet uit. Dat betekent trouwens niet dat ik niet gelukkig word van Gucci; de Gucci-broek waar ik vandaag mee de studio binnenkwam draag ik al de hele week. Maar dat is omdat ik deze gewoon cool vind.’

Je maakt muziek, je acteert (een rol in de televisieserie Mr. Robot) en je ontwerpt voor Pro Era. Aan creativiteit en ambitie geen gebrek, zo lijkt het. Wat is jouw plan? Wat zijn jouw toekomstdoelen?
‘Ik heb de afgelopen jaren inderdaad veel uiteenlopende dingen gedaan. En hoewel ik van al die dingen houd merk ik dat ze mijn aandacht afleiden van muziek, en muziek blijft toch mijn allereerste passie. Zeker, ik wil die andere dingen blijven doen maar ik zal ze op een andere manier moeten benaderen, want ik moet prioriteiten stellen en de focus bewaren. De afgelopen twee jaar heb ik veel gereisd, muziek gemaakt en modeklussen gedaan. Leuk, maar ook heel vermoeiend. Ik merk dat hoe meer tijd ik in andere dingen steek des te minder tijd er over is om me te focussen op muziek. Op dat punt ben ik nu aanbeland. Voortaan leg ik meer de focus op muziek.’

Wat is het leukste aan toeren?
‘Optreden! Daarom draait het toeren! De rest is gewoon extracurricular fun shit. Het belangrijkste is om iedere keer de beste performance geven die we maar kunnen. Toeren is allesbehalve ontspannend; we zijn continu onderweg, van tijdzone naar tijdzone. Jammer daaraan is dat je op een tournee maar heel weinig mee krijgt van de wereld om je heen: het schema is veel te hectisch.’

Ben je een teamspeler of een solist?
‘Beide.’

Heb je weleens een momentje om een boek te lezen?
‘Ja, maar niet op tournee. Dan ben je altijd omringd door mensen en kun je niet zomaar een boek pakken en iedereen om je heen vergeten. Dat is niet zo cool. Er is weinig tijd voor mezelf, maar dat geeft niet. Een ander leuk aspect aan toeren is namelijk de brotherhood die ontstaat met de crew. Je moet je voorstellen dat we een flinke periode met elkaar doorbrengen in een kleine ruimte. Zo leer je iedereen heel goed kennen. Vergelijk het met vroeger: toen je als kind op kamp ging en allemaal verschillende plekken ontdekte en dingen ondernam.’

Ik wil drie kinderen... Maar dat hangt ervan af hoe goed de eerste is gelukt, hahaha!

Wil je op een dag vader worden?
‘O, jazeker! Ik wil drie kinderen... Maar dat hangt ervan af hoe goed de eerste is gelukt, hahaha!’

Welke les zou je hem of haar meegeven?
‘Oef, dat vind ik een lastige…heel veel lessen.’

Laat ik de vraag anders stellen: wie heeft jou het meest geleerd en wat is de meest waardevolle les die je hebt meegekregen?
‘Ik heb het meest geleerd van mijn ouders. Zonder twijfel. Van mijn moeder heb ik de vaardigheid geleerd om open-minded te zijn en vrij te denken. Veel vrijer dan de kids met wie ik omging. Van mijn ouders heb ik ook aanleg voor zaken meegekregen. Zij hebben mij opgevoed tot een business savvy persoon. Dus toen de dag aanbrak waarop ik succesvol werd was ik voorbereid.’

Contributors covershoot:

#model : @joeybadass
#photography : @blommers/schum
#styling : @fransescaturner
#wearing : @hugo
#fragrance: @Boss Bottled Tonic
#creativedirection : @nicolettegoldsmann 
#production: @maartenborst
#video: @ivarosakliphuis
#tekst: @Paulijnvanderpot

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou