Hommes

Interview met Neerlands Hoop: Justin Kluivert

by Paul Jeursen
06.12.2017
Cruijff, De Boer, Van de Kerkhof, Witschge, Mühren, Koeman: de Nederlandse voetbalwereld zit vol met familiebanden. Sinds kort kunnen we daar een zeer bekende naam aan toevoegen. ‘Onze’ nieuwe voetbalhoop voor de toekomst luistert namelijk naar de naam Justin Kluivert. L’OFFICIEL HOMMES sprak exclusief met hem. We werden gerustgesteld: ‘Er komt nog veel meer Justin Kluivert aan, geloof mij maar.’
Schermafbeelding 2017-12-06 om 17.16.24.png

Justin Kluivert (1999), zoon van een van Oranjes beste spitsen aller tijden, Patrick Kluivert, werd al in 2007 in de vermaarde jeugdopleiding van Ajax opgenomen. Hij doorliep deze met verve.

Behalve zijn achternaam viel hij op door zijn goede spel, iets wat ze bij Nike ook zagen. In 2014, als vijftienjarige jeugdspeler, tekende hij al een contract bij het sportmerk.

Binnen Ajax rees zijn ster zo immens snel dat hij in september van het afgelopen voetbalseizoen zijn officiële debuut in het profvoetbal mocht maken. Hij viel in bij een wedstrijd van Jong Ajax. Minder dan een half jaar later maakte hij als invaller in het vlaggenschip van de Amsterdammers zijn eerste minuten, in maart volgde zijn eerste goal. Wat goed is komt snel. Wat briljant is, komt pijlsnel, zo bleek.

De jeugdopleiding van Ajax is een pittige en soms een brute afvalrace. Succes is niet altijd verzekerd. Hoe heb jij dat ervaren?

‘Wie bij Ajax komt te spelen weet dat het moeilijk wordt. Er zijn zó veel goede spelers. In de loop der jaren worden jongens, ook vrienden, weggestuurd. Je leert weliswaar al van jongs af aan met de hoge druk om te gaan, maar dat is best pittig. Je moet altijd presteren, anders moet je weg. Maar, zoals je zegt, het is wel echt een opleiding: je wordt door de trainers en begeleiders ook opgevoed, zowel als voetballer, maar ook als persoon. Je krijgt normen en waarden mee, dat vindt men bij Ajax heel belangrijk. Maar op een gegeven moment zit je al een tijdje bij de club en krijgen sommige jongens om je heen al profcontracten, en dan wil je dat natuurlijk ook.’

Je hebt de jeugdopleiding eigenlijk probleemloos doorlopen. Wanneer dacht je: ik ga Ajax 1 halen?

‘Ik hoopte het natuurlijk wel en geloofde altijd in mezelf dat ik het zou kunnen halen, maar in de B1 ging de knop om bij me. Ik werd ook wat groter en sterker en ook verstandiger.’

 

Verstandiger in welke zin?

‘Ik wist dat ik het wel kon halen maar het besef dat ik echt op een kruispunt in mijn carrière stond was er opeens. Ga ik nu doorstoten of val ik toch nog af? Je kunt wel denken dat je successen kan boeken, maar laat het dan ook zien. Je moet die kans ook krijgen en in dat geval meteen grijpen. Je bent wel afhankelijk van trainers, natuurlijk, maar je kunt het voor hen wel makkelijker maken om voor jou te kiezen. Behalve je voetbaltalent is je gedrag bij Ajax ook heel belangrijk

‘Een beetje bluf, branie en mooie acties maken? Dat past bij Ajax, Amsterdam en zeker ook wel bij mij’

Hoe merk je dan dat dit zo belangrijk is? 

‘Ajax is niet alleen een voetbalclub, en al helemaal niet kil zoals vaak beweerd wordt. Je leert er manieren. De club en de mensen daar hebben ook zeker een grote rol gespeeld in hoe ik nu ben. Normale manieren staan er echt op nummer één. Je bent er natuurlijk elke dag, dus je wordt echt door de club en zijn mensen gevormd.’

 

Dan stoot je als zeventienjarige opeens door naar Jong Ajax en begint je carrière in het profvoetbal pas echt. Hoe ging je daar mee om?

‘Eigenlijk gewoon hetzelfde als altijd. Natuurlijk wil je jezelf op de eerste paar trainingen met de eerste elftalspelers extra laten zien. Dat ging eigenlijk vanzelf. Ik dacht: hoe ik het tot nu toe heb gedaan heeft mij hier gebracht, dus ik wil die lijn doortrekken.’

Je speelt voor Ajax spelen en je draagt de naam Kluivert. De media, sponsoren, merken: iedereen wil wat van je. Hoe blijf je met beide benen op de grond?

‘Ik ben natuurlijk wel opgegroeid met alle (media-)aandacht voor mijn vader. Maar dat heeft mij niet echt beïnvloed. Thuis was dat gewoon hoe het was. En nu is het ook soms hectisch, maar ik vind het eigenlijk allemaal wel leuk. Ik verander daar niet echt door.’

 

Je vader was een van Ajax’ en Oranjes beste spitsen ooit. Wat heb je van hem meegekregen?

‘We praten altijd voor elke wedstrijd met elkaar. Het maakt niet uit tegen wie we spelen, hij heeft altijd wel een tip of weet mij altijd wel ergens op te wijzen. En niet alleen over het voetbal. Ook over hoe ik mij moet gedragen en wat ik kan verwachten. Zoals met de Europa League-finale van vorig seizoen. Ik heb jammer genoeg geen minuten gemaakt, maar hij heeft mij wel uitgelegd wat ik kan verwachten of hoe het er aan toegaat in zo’n finale.’

Was het bereiken van die finale een incident denk jij?

‘Nee, ik denk zeker dat het nog een keer mogelijk is. Er lopen ontzettend veel talenten en goede spelers rond bij Ajax en de spelers met wie wij de finale hebben bereikt worden alleen maar beter. Onze aanvoerder Davy Klaassen is dan weliswaar verkocht, maar met jongens als Donny van de Beek en Frenkie de Jong gaan wij er zeker niet op achteruit. En Hakim Ziyech bijvoorbeeld. Dat was al een geweldige speler toen hij bij ons kwam, maar hij is echt nog veel beter geworden.’

 

Wat is jouw sportieve doel?

‘Het liefste wil ik ooit een Europese finale winnen. Maar ook de beste speler en topscorer worden van Ajax lijkt me heel mooi.’

Ben jij ook een publieksspeler?

‘Ja, dat denk ik wel. Al is het belangrijkste in het veld dat je je taken goed uitvoert. Maar een beetje bluf, branie en mooie acties maken? Dat past bij Ajax, Amsterdam en zeker ook wel bij mij.’ (Lachend:) ‘Mensen krijgen nog veel meer van Justin Kluivert te zien, geloof mij maar.’ 

 

Hoe lang kunnen we die Kluivert nog in Nederland zien?

‘Nou, voorlopig nog wel. Ik wil elke week spelen en dat kan bij Ajax beter dan als ik nu al naar het buitenland zou gaan. Het is het beste voor mij om bij Ajax te blijven. Mijn vader heeft ook letterlijk gezegd: “Je moet zo lang mogelijk in Amsterdam blijven!” Ik wil sowieso niet weg voordat ik met Ajax kampioen ben geworden.’

 

 

Fotografie: Karen Rosetzky
Creative Direction: Nicolette Goldsmann
Productie: Maarten Borst
Styling: Kusi Kubi
Tekst: Paul Jeursen
Kleding: Nike, Marni, Craig Green, Calvin Klein, Boss, Billionaire,
Alexander McQueen, Emporio Armani en Comme des Garcons Homme Plus.

Deel artikel

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou