Hommes

Interview: de enige echte Johnny Depp

by Paulijn van der Pot
20.04.2018
Sinds 2015 is acteur en rocker Johnny Depp de verpersoonlijking van Dior Sauvage. Een interview met een tikkeltje zonderlinge maar charmante wildebras die precies doet waar hij zelf zin in heeft.

De Dior Sauvage-campagne is een wereldwijd succes. Hoe vind je het om hiervoor model te staan?
‘Ik heb alleen maar positieve ervaringen met de campagnes van Dior. Al blijft het vreemd om door de straten te rijden en ineens oog in oog te staan met een grote foto van jezelf. That’s a little trippy. Maar ik ben heel blij dat ik ervoor ben gevraagd, want zoiets had ik nog niet eerder gedaan.’

Heb je het gevoel dat de foto’s die Jean-Baptiste Mondino van jou heeft gemaakt matchen met wie jij bent?
‘Als Jean-Baptiste naar je kijkt is het net alsof hij je ontleedt. Hij schraapt de laagjes van jouw persoonlijkheid af totdat hij bij de essentie komt en een kant van je ontdekt die hij interessant vindt. Hij heeft mijn loner-kant vastgelegd; je ziet dat ook in wolven. Een wolf is een eenzaam figuur en dat herken ik wel: je zult mij nooit in het midden van een menigte vinden. Ik houd ervan om op de achtergrond te blijven en in de schaduw, het donker, te hangen. Jean-Baptiste Mondino heeft dat mooi vertaald in beeld. Ik ben heel verlegen. Dat is wel interessant, want als ik een rol speel ken ik juist geen belemmeringen. Voor de camera durf ik alles. Best vreemd, toch, dat je je meer op je gemak voelt in een rol en voor de camera dan als jezelf? Ik heb niets met termen zoals roem, beroemd zijn or any of that shit. Daar kan ik mij niet in vinden.’

Wat is jouw definitie van mannelijkheid?
‘Een echte vent is een man van zijn woord. Iemand die oprecht is en loyaal. Een man die vecht tegen onrecht, of dat nu gaat om kleine, alledaagse dingen of op een grotere schaal. Een echte man komt op voor wat hij belangrijk vindt en is betrouwbaar.’

Welke rol zou jij nog graag willen spelen? Is dat een historisch ofmodern personage? En is er iemand die jou in het bijzonder inspireert?
‘Oh boy, er zijn zo veel mensen die mij inspireren: echte mensen, maar ook die uit boeken. Soms kun je echt gaan houden van zo’n personage. Neem Holden Caulfield uit The Catcher in the Rye. Maar van dat boek zou je nooit een filmversie moeten maken. Ik bedoel, Holden Caulfield moet er gewoon uitzien zoals J.D. Salinger hem heeft gecreëerd en zoals hij voortleeft in de hoofden van de lezers. En zo zijn er nog meer van die fantastische figuren, Picasso bijvoorbeeld. Zo iemand kun je nooit recht doen als acteur, daar moet je gewoon vanaf blijven. Net zoals On The Road van Kerouac. Dat was mijn bijbel toen ik jong was, en in veel opzichten is het dat nog steeds. Dat boek heeft mij echt geholpen bij het volwassen worden.’

Zijn er Hollywood-iconen die jou gedurende je carrière hebben geïnspireerd?
‘De mensen in films en tv-series die mij vroeger hebben geïnspireerd waren altijd individuen. Echte individuen en geen komieken, entertainers, acteurs of zangers. Mensen zoals Charlie Callas of Don Rickles en Foster Brooks, die overigens een geweldige interpretatie van een dronkaard heeft gedaan, maar ook Dean Martin, Marlon Brando en Yul Brynner. Stuk voor stuk totaal unieke personen die niet probeerden iemand anders te zijn en elk hun eigen pad bewandelden. Ik heb de indruk dat de huidige generatie en de generatie na mij niet gevoelig is voor deze authenticiteit. Tegenwoordig wil iedereen beroemd zijn om het beroemd-zijn. Maar waarom? Ik zou het niet weten en het maakt mij ook niet uit. Roem is nooit belangrijk voor mij geweest.’

Hoe kies jij jouw rollen uit?
‘Dat hangt ervan af. Als ik een script lees weet ik vaak na tien bladzijden, en soms al na drie of vier, of ik hiervoor de juiste persoon ben of niet. Ik kies een rol als ik denk dat ik qua performance of karakterinterpretatie echt iets aan het verhaal kan toevoegen, iets wat niet al miljoenen keren is gedaan.’

Jij wordt vaak omschreven als ‘cool’. Wie of wat vind jij cool?
‘Zo veel verschillende dingen kunnen cool zijn. Individuen die zichzelf zijn vind ik cool. Patti Smith is cool, zij is puur. Iggy Pop is cool en puur. Jim Morrison, Marlon Brando en Hunter S. Thompson idem dito. Vandaag heb ik iemand ontmoet die werkt als counselor in een tehuis voor weeskinderen met hiv. Ik vind het ongelofelijk dapper als je jezelf helemaal kunt geven voor iets wat jou aan het hart gaat. Zelf doe ik veel voor de Make-A-Wish Foundation, waardoor ik in contact kom met kinderen die te maken hebben met ziekte en pijn. In hun ogen zie ik geen angst maar dapperheid en moed… dat is pas écht cool. Ikzelf cool? Ik vind niet dat dat woord op mij van toepassing is. Misschien vinden mensen dat omdat ik vrij zwijgzaam ben.’

Hoe belangrijk is muziek in jouw leven?
‘Muziek is alles voor mij, zelfs in mijn werk als acteur. Acteren benader ik op dezelfde manier als muziek maken. Je studeert, je leert, je luistert. Ik heb mijzelf geleerd om gitaar te spelen door naar platen te luisteren. Daardoor heb ik een getraind oor gekregen en een gevoeligheid ontwikkeld voor verschillende tonen in stemmen van mensen, zoals het timbre en een accent. Muziek helpt daarnaast bij acteren omdat het bepaalde emoties en gevoelens kan opwekken. Sommige liedjes kunnen je meteen terugbrengen naar een bepaalde plek of gebeurtenis.’

"Ik heb niks met beroemd zijn"

Doorgaans geldt in de parfumerie dat een eau de parfum simpelweg een sterkere versie is van een eau de toilette. François Demachy, de Parfumeur-Créateur van Dior, heeft echter een heel nieuwe compositie gecreëerd, waardoor Sauvage Eau de Parfum een andere balans heeft, met meer diepte en met extra nuances. Wat vind jij van deze geur?
‘Het is een doorbraak in de Sauvage-traditie: het is oriëntaalser, met meer houtachtige tonen. Het is “primitiever”. De geur roept bij mij het beeld op van een ijverige alchemist, die na jarenlang werken aan een creatie eindelijk bevrijd is van zijn vijzel en stamper, omdat hij een meesterwerk heeft gecreëerd. Ik ben onder de indruk van de wetenschappelijke reis en het kunstenaarschap die aan de basis liggen van dit parfum. Chapeau.’

Deel artikel

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou