Hommes

Homme to Watch: rapper Ray Fuego

Het is eerder regel dan uitzondering: concertzalen die ontploffen door de explosieve energie die vrijkomt tijdens liveshows van Ray Fuego. Dit 22-jarige talent maakt niet alleen furore als soloartiest en frontman van hiphoplabel SMIB, maar ook als zanger van punkband Ploegendienst. ‘Mensen zullen mij nooit begrijpen.’
Reading time 6 minutes

Dat is een opvallende palmboomtattoo in je nek! Heeft ie een speciale betekenis?
‘Mijn ouders komen van Curaçao. De palmboom is een verwijzing naar mijn Caraïbische afkomst. Ik zie de palmboom als symbool van het paradijs, want dat zijn de Caraïben voor mij. Je kunt het vergelijken met een bakker die een afbeelding van een toast gebruikt op zijn uithangbord; die toast representeert het feit dat hij bakker is. Voor mij symboliseert een palmboom een paradijs … en dat paradijs zit in mijzelf.’

En wat symboliseert het YSL-logo bij je oor?
‘Ha! Weet je, als ik dronken ben noem ik mijzelf wel eens “stuntman”. En met stunten bedoel ik: heel flamboyant en extravagant jezelf zijn. De letters YSL staan voor Young Stunt Life. Maar de tattoo verwijst ook naar het recordlabel van Young Thug, dat eveneens YSL heet. Young Thug is een soort David Bowie van deze eeuw. De David Bowie van de hiphop, zeg maar. Sowieso zie je tegenwoordig meer rocksterren in de hiphop- dan in de rock-’n-rollscene. Young Thug is daarvan een goed voorbeeld. En misschien is YSL ook wel een knipoog naar mijn zonnebrillencollectie van Yves Saint Laurent, haha!’

Je maakt hiphop én punkmuziek. Lekker genreoverschrijdend! Vind je het vervelend als mensen je proberen te labelen?
‘Wat mensen van mij vinden heeft geen grip op mij. Belangrijker vind ik dat ik zélf weet wie ik ben. Mensen hebben de neiging om dingen te categoriseren om ze beter te kunnen begrijpen. Maar mensen zullen mij nooit begrijpen. Ik ben als een boek, maar bij iedere bladzijde die je omslaat word ik een ander boek; eerst een roman, daarna een drama, horrorboek, actieboek, een spiritueel boek ...’

"Ik hou ervan om een discussie aan te zwengelen, een fikkie te stoken."

Vanwaar jouw gevoel voor taal?
‘In groep 3 leerde ik lezen en dat heeft mijn wereld geopend. Mijn vader had geen boeken thuis, alleen een kookboek en een woordenboek, en dat laatste las ik dus bij gebrek aan ander leesmateriaal. Ik vond het als kind al belangrijk om aan mijn woordenschat te bouwen; voordat ik een woord gebruikte wilde ik eerst de betekenis ervan weten. Want als ik iets wil leren raak ik erdoor obsessed en wil ik de beste zijn. De tweede of derde plek bestaat niet.’

Je bent heel uitgesproken. Brengt dat je weleens in de problemen?
‘Ik heb het hart op de tong en zou mijzelf nooit censureren. Ik hou ervan om een discussie aan te zwengelen, een fikkie te stoken. Mensen zijn verleerd om te communiceren en daarom is er soms provocatie nodig om het gesprek op gang te brengen. Ook als dat initiatief betekent dat ik de zondebok word.’

Met wat voor gevoel sta je op het podium?
‘Dat voelt voor mij hetzelfde alsof ik op de wc zit te poepen: heel natuurlijk. Ik heb geen schaamte. Simpel, ik ben het middelpunt: die mensen zijn gekomen om naar mij te kijken en te luisteren. En zo niet, dan moeten ze gewoon weggaan. Dat zou trouwens wel suf zijn, want als je een leuke tijd wil hebben is het veel beter om je gezicht te “unscrewen”, je hart “uit te stretchen”, te vibreren op een hogere frequentie en dertig minuten lang te genieten van beukmuziek.’

Katoenen trui, Vivienne Westwood. Denim jeans met ketting, The Kooples. Alles via Zalando.nl. Sieraden eigendom Ray.

Wat is je meest bizarre, memorabele livemoment?
‘Dat was mijn eerste optreden met Ploegendienst. Toen stond ik helemaal naakt on stage. In mijn blote piemel.’

Euh … had je dat van tevoren zo bedacht?
‘Nee, de adrenaline gierde door mijn lijf. Zodanig dat ik niet meer wist wat ik met mijzelf aan moest. Ik wilde het publiek met mij kennis laten maken en op dat moment leek het mij een goed idee om me dan maar meteen helemaal bloot te geven. Mijn vader was heel boos, haha.’

Als je met iemand het podium zou mogen delen, dead or alive, wie zou dat zijn?
‘Met niemand! Ik haat het om samen met iemand anders op het podium te staan. Zelfs al was het Jimi Hendrix, het podium is míjn territorium. Ik zou het wél leuk vinden als Jimi na de show naar me toe zou komen om te zeggen dat hij het tof vond.’

Waar ben je het meest trots op?
‘Niets tastbaars. Ik ben trots op de spirituele groei die ik heb doorgemaakt. Vroeger had ik meningen waarvan ik dacht dat die nooit zouden veranderen. Maar het mooie is, ik kan nu terugkijken op dingen en denken: hé, dat klopt niet. Ik ben trots op het feit dat ik niet vastgeroest zit in een bepaalde mindset.’

"In een wereld van gekken ben jezelf misschien wel de gekste, juist als jij je als enige normaal kleedt."

Houd je van mode?
‘Ja, maar ik loop niet mee met nieuwe trends. Liever vind ik telkens mijn eigen stijl uit. Zo draag ik momenteel veel blauwe jeans en een zwart shirt. Terug naar de basis. Het is een tegenreactie op iedereen die er “anders” uit wil zien: vaak krijg je dan van die geforceerde, veel te bedachte, over de top-looks. Belachelijk, en dan gaat iedereen elkaar nog nadoen ook! Natuurlijk wil ik mij ook onderscheiden. Maar in een wereld van gekken ben jezelf misschien wel de gekste, juist als jij je als enige normaal kleedt. De Vivienne Westwood-trui die ik droeg tijdens de shoot vond ik bijvoorbeeld heel mooi. Niet al te gek, maar gewoon mooi. Precies goed!’

Waar ben je op dit moment mee bezig?
‘Binnenkort ga ik in een short movie spelen en verder ga ik me dit jaar concentreren op mijzelf en geen albums of EP’s uitbrengen. Liever geef ik de ruimte aan mijn collega’s en ga ik hen daarbij zo veel mogelijk ondersteunen. En liefde uitdelen. Ik ben van plan om heel veel liefde uit te delen.’

Video:

youtube

Shop

2.jpg1.jpg5.jpg4.jpg8.jpg3.jpg6.jpg7.jpg

Credits:

Fotografie: Cooper Seykens
Creative direction: Nicolette Goldsmann
Styling: Tanne Gielen
Grooming: David Koppelaar 

Lees ook

Aanbevolen voor jou