Hommes

Anthony Joshua slaat Under Armour Brand House aan gort.

Een winkel openen door een lintje door te knippen is wel heel oubollig. Daarom sloeg Anthony Joshua, de regerend wereldkampioen zwaargewicht boksen, de raam van het nieuwe Under Armour Brand House met een flinke rechterhoek aan diggelen. L'OFFICIEL HOMMES NL’s Paul Jeursen stond oog in oog met Joshua.
Reading time 5 minutes

Under Armour heeft de eerste Europese 'Brand House' geopend, en wel in de Amsterdamse Kalverstraat. Deze flagship store telt maar liefst 1000 vierkante meter en het is duidelijk dat het niet gaat over een gewone 'sportzaak'. Een bezoek aan deze winkel is een hele ervaring; of je nu komt voor trainingsgear, hardloopschoenen of golf- en voetbal-accessoires, it’s all there en dat voor heren, dames en kinderen.

Anthony Joshua mag je met recht een fenomeen noemen. De 28-jarige Engelsman werd in 2012 Olympisch Kampioen boksen nadat hij pas in 2007 als 18-jarige voor het eerst bokshandschoenen aan deed. Na zijn gouden plak werd hij pas professioneel bokser. Wat volgde was een spoor van knockouts en overwinningen. Joshua vocht 20 partijen, won ze allemaal en deed dat elke keer middels een knockout.

Kenners roemen zowel zijn fysieke kracht als zijn conditionele uithoudingsvermogen. Dat Joshua op beide vlakken zó fit is, komt niet vaak voor bij zwaargewichten. Inmiddels heeft hij drie wereldtitel-belts op zijn naam: die van boksbond IBF sinds 2016 en die van de bonden WBA en IBO sinds april van dit jaar.

De goedlachse bokskampioen die wordt gesponsord door het Amerikaanse sportmerk Under Armour, is een van de belangrijkste ambassadeurs van het merk. Anthony Joshua: ‘Zij geloofden in mij nog voordat ik echt groot was. Ze durfden de gok dus met mij aan en daarvoor ben ik hen zeer dankbaar. Mijn eigen collectie heb ik weliswaar nog niet, tot nu toe heb ik alleen een petje ontworpen. Maar ze zorgen ervoor dat ik er altijd pico bello bij loop en nog belangrijker: ze luisteren naar mijn wensen.'

Hij vervolgt: ‘Verzorgd overkomen vind ik ook belangrijk. Natuurlijk wil je er goed uitzien. De outfits van sporters waren vroeger troep. Sneakers van het ene merk en een t-shirt van een ander concurrerend merk, het was geen geheel. Nu is dat anders: ik heb een complete outfit van Under Armour. Alles klopt en past bij elkaar, zo hoort het. Dat voelt goed en onder sporters en zeker onder boksers, dwingt het respect af als je er verzorgd bijloopt.’

Na alle officiële openingshandelingen zit ik dan opeens naast Anthony Joshua, de Anthony Joshua himself, op een kruk. We mogen hem 1 op 1 spreken. Hij is vrolijk, grapt wat met de mensen, neemt voor iedereen de tijd die een foto of filmpje wil maken en is ogenschijnlijk zeer op zijn gemak. Ik stel mezelf voor en hij antwoordt direct: ‘Hi Paul, good to meet you, what’s up?’ Maar verder ben ik het die hem uiteindelijk de vragen mag stellen.

Zoals: Wat voelt beter: een titel winnen of deze verdedigen?
AJ: ‘Defending, absoluut. Je wint een titel en als je hem dan verliest is dat balen. Maar als je de titel al hebt en deze behoudt, you own it!’

Maar jij bent niet gewend om te verliezen, toch?
AJ: ‘Nee, maar Muhammad Ali verloor weleens. Mike Tyson ook. Er is geen één wereldkampioen zwaargewicht die de titel maar één keer won. Ze zijn twee- of zelfs drievoudig  wereldkampioen geweest. Ze verloren, maar kwamen toch weer terug.’

Maar ik neem niet aan dat jij erop zit te wachten om te verliezen om jezelf te kunnen revancheren?
AJ: ‘Nee, maar je moet je voorbereiden op the good and the bad. Als het dan een keer mocht gebeuren zal iedereen erop duiken. “Ah zie je wel, hij is no good. Ah zie je wel, we hebben zijn zwakte gevonden". Maar dat is dan maar van korte duur. Want als je consistent blijft in je training en je die honger blijft houden naar succes, jezelf blijft verbeteren en leert van je fouten, dan word je sterker. Van zwakke punten word je alleen maar beter. Als ik verlies zal ik uitvinden hoe dat kwam en welke fouten ik heb gemaakt.’

En je volgende gevecht? Als dat Deontay Wilder wordt zoals wordt gefluisterd. Hoe zie jij je kansen dan?
AJ: ‘I WIN!’ (lacht hard)

Waarom?
AJ: ‘Omdat ik weet hoe ik hem moet verslaan. Ik zeg niet dat ik hem knockout sla, maar ik weet strategisch gezien hoe ik van hem kan winnen.’

Anthony Joshua opent Under Armour Brand House

Je staat erom bekend gewoon nog naar je oude buurtje te gaan en daar ook wat voor probeert terug te doen.
AJ: ‘Ja zeker. Dat vind ik heel belangrijk. We hebben laatst een busje gekocht zodat kinderen van en naar de sportschool kunnen en ook nieuwe tenues. Ook heb ik eergisteren een gevangenis bezocht in Londen waar veel jeugddelinquenten vast zitten. Ik probeer dan wat te vertellen en ze te motiveren. Niemand dwingt mij ertoe, ik wil dit gewoon doen. I’ve been there, ik was ook geen lieverdje en doe het uit mijn eigen hart. Om anderen, vooral jongeren te inspireren. Net zoals ik ooit ook geïnspireerd werd.’

Door wie zoal?
AJ: ‘Mijn inspiraties waren de oudere straatschoffies, de hustlers die ik op straat tegenkwam. Ik keek tegen hen op want ook al was het fout waar ze zich mee bezig hielden, het was hun enige hoop. Voor mij is dat hetzelfde met boksen. This is my only hope. En daarom doe ik er alles aan om te slagen.’

Hoe kun jij je eigen lat nog hoger leggen als deze al zo enorm hoog ligt op zo’n jonge leeftijd?
AJ: ‘Desire. Het verlangen om te winnen. Nooit achteroverleunen en altijd meer willen winnen. Je kunt altijd beter, altijd.’

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou