Hommes

Alles over covermodel Dacre Montgomery

Hij timmert al meer dan tien jaar aan de weg als acteur, maar toch is de kans groot dat je nog nooit van Australiër Dacre Montgomery had gehoord. Dit veranderde in één klap door zijn rol in seizoen twee van de Netflix-hitserie Stranger Things.

Om de première van het tweede seizoen van Netflix’ succesvolle sciencefictionserie kon niemand heen. De capriolen en avonturen van de vier jochies, in de heerlijke eightiessetting, die worden bijgestaan door hun bijzondere vriendinnetje Eleven, vonden gretig aftrek. De eerste aflevering trok naar schatting bijna zestien miljoen kijkers wereldwijd. Zo’n 361 duizend mensen bekeken het volledige tweede seizoen, bestaande uit negen afleveringen, in de eerste 24 uur na de release. Seizoen drie is, logischerwijs, reeds bevestigd.

Maar tussen alle olijke smoeltjes van de kindsterretjes was er één iets volwassener gezicht dat vooral de aandacht opeiste: het karakter van Billy Hargrove, een stoere en bozige nieuwkomer in het fictieve Hawkins, Indiana. Billy is een bad boy die met zijn glamrockverschijning, eightiesmatje en strakke jeans de harten van de schoolmeisjes op hol brengt en tegelijk, al scheurend in zijn Chevrolet Camaro, vol teenage anger sigaretjes rookt.

"Over twintig jaar wil ik een film opnemen in de ruimte"

Na de eerste afleveringen van Stranger Things was duidelijk dat de ster van Dacre Montgomery als een komeet omhoog is geschoten. Een tijdje stond hij zelfs op nummer één van IMDb-’s Starmeter. Dat niet veel later zijn vrij huiveringwekkende en intense castingvideo, die hij thuis opnam en naar het castingteam van Stranger Things stuurde, online verscheen, droeg ook bij aan de hype. Een staaltje bluf en methodacting waar je u tegen zegt. Een nieuwe ster heeft zich aan het Hollywood-firmament gemeld. Tijd om beter kennis met hem te maken. Het blijkt dat de jonge Australiër in het echt een stuk gezelliger en vriendelijker in het leven staat dan zijn bozige alter ego.

Dacre (spreek uit Day-ker) Montgomery, werd op 22 november 1994 geboren in Perth, Australië als kind van een geluidstechnicus en eerste regieassistente/first A.D., die beiden in de filmindustrie werken. Als we hem spreken is Dacre net wakker, het is 7.45 uur Perth-tijd, 0.45 uur Amsterdamse tijd. Het eerste dat de acteur doet is meerdere malen zijn excuses aanbieden. ‘Ohhhhh I’m so sorry mate. That time difference must be killing you! Oh gee, I’m so sorry!’ Het late tijdstip boeit mij allerminst. Zelf was ik een van de velen die onder de indruk waren van zijn acteerprestaties en dus ben ik ben allang blij dat ik hem aan de lijn heb. Naarmate het prettige gesprek vordert zal blijken dat deze zeer innemende vent wars is van sterallures is en ook nog eens niet op zijn achterhoofd gevallen.

Je groeide op in Perth, vertel eens over jouw jeugd in die stad.
‘Mijn jeugd was er echt fantastisch. Het is hier zo mooi en geïsoleerd, in Perth opgroeien was één groot feest. De Australische westkust is geweldig, bijna onaangeraakt en schoon. Ik ben hier nog steeds zo vaak mogelijk: it is nice to clear your head here.’

Je ouders zijn beiden werkzaam in de filmindustrie. Hoe was dat voor jou?
‘Mijn ouders namen mij heel vaak mee naar de set en dat is voor een kind natuurlijk superspannend. Naarmate ik ouder werd ging ik mij steeds meer interesseren voor wat er daar om mij heen gebeurde. Het groepsgevoel en -proces en de adrenaline op de set spraken mij heel erg aan. Op de set was het één grote familie. Ik voelde mij er altijd thuis, ondanks dat ik er natuurlijk niet aan het werk was.’

Was het zodoende onvermijdelijk dat ook jij in de filmwereld terecht zou komen?
‘Nee, dat zou ik niet zeggen. Mijn ouders hebben mij nooit gepusht. Ik raakte er door de ervaringen op de set natuurlijk wel bekend mee. Maar mijn ouders lieten mij heel vrij in mijn keuzes. Dit kwam echt uit mijzelf.’

Toch kriebelde het al vroeg, nietwaar?
‘Haha, ja klopt. Toen ik tien jaar was vertelde ik mijn moeder ook te willen acteren. We hebben toen een tienjarenplan gemaakt. Want mijn ouders en ikzelf wilden niet dat ik dankzij hen zo even het wereldje in zou rollen. Het hield in dat ik acteerlessen ging nemen op de middelbare school en rollen ging spelen in toneelstukken. Ik wilde mijzelf echt vormen als acteur en alles leren. Na de middelbare school heb ik een jaar vrij genomen. Ik reisde door Canada, deed veel audities en nam toneellessen bij enkele scholen. In Perth kende men mij wel door toneelstukken en dergelijke, maar elders was ik een nobody. Door al die tijd in mezelf te steken, lang niet altijd met leuke uitkomsten, ontwikkelde ik een enorme drive om te slagen. Bij thuiskomst probeerde ik om een plekje op de Western Australian Academy of Performing Arts (WAAPA) te bemachtigen. Dit is een heel prestigieuze opleiding, waar bijvoorbeeld Cate Blanchett, die ik te gek vind trouwens, ook aan studeerde. Per jaar nemen ze maar negen jongens en negen meisjes uit heel Australië aan. Maar het lukte mij wel.’

"Geld en faam zijn niet mijn drijfveer"

Wanneer werd het duidelijk dat je behalve toneel ook film en televisie wilde gaan maken?
‘Vrij snel al. Door het meegaan naar de set met mijn ouders kreeg ik veel waardering voor zowel de acteurs als de hele crew. Iedereen is belangrijk. Een acteur of cameraman is maar één onderdeeltje van de hele machine. Alleen als alles goed gaat en men er samen de schouders onder zet boek je resultaat. Als acteur ben ik slechts een stukje van de puzzel. Film en televisie vind ik nog steeds een enigma. Wat maakt een film of serie goed? Waarom vinden mensen het goed of juist niet? En hoe los je de puzzel op? Er is geen direct antwoord. Ik pijnig mijn hersens er daar vaak over. Fascinerend.’

 

Je speelde al in diverse Australische producties voordat je werd gecast als de Red Ranger in Power Rangers uit 2017. Maar Stranger Things 2 was je grote doorbraak.
‘Absoluut. Een droom zelfs. Ik maakte thuis een auditievideo en wilde echt iets neerzetten dus ging er vol in. Ik wilde een ander karakter creëren dan ik ooit had gedaan en probeerde van alles. Met angst en beven stuurde ik de video naar Netflix en dacht: ze zullen me vast een totale malloot vinden. Maar ik ontving een enorm positieve reactie van hen en kreeg de rol.’

Die auditietape verscheen, een tijdje na verschijning van Stranger Things 2, plotsklaps online. Hoe was dat?
Geez mate, really weird… Het was natuurlijk niet mijn bedoeling dat het uitkwam. In het begin geneerde ik mij een beetje en was ik oprecht bang voor de reacties van de mensen. Maar mensen waren laaiend enthousiast en raakten nog meer geïnteresseerd in mij. Dus ik ben blij dat het kwartje goed viel, want je weet nooit hoe dingen op internet of social media kunnen worden ontvangen. De video is op YouTube al miljoenen keren bekeken en ik hoorde onlangs dat hij zelfs gebruikt wordt bij acteerlessen. Dat is echt een eer.’

Klopt het dat je vroeger werd gepest op school?
‘Correct. Ik was een fat kid en was en ben nog steeds dol op eten. Ja, dat was vroeger op school niet altijd even makkelijk. Ik werd gepest maar ik ben daar gelukkig niet aan onderdoor gegaan: het maakte mij sterker. En ik wilde acteren, dus moest ik toch aan mijn eigen karakter en durf werken. Dus in die zin heb ik baat gehad bij het pesten.’

Jouw karakter Billy Hargrove in Stranger Things 2 is zelf ook een bullebak.
‘Dat is absoluut waar. Billy scheurt rond in zijn auto, rookt erop los en is allesbehalve aardig en zorgzaam voor zijn halfzusje Maxine (Max). Zijn ouders zijn gescheiden en hij is nogal een rebel. Heerlijk om te spelen. Billy is echt een vervelend rotjoch, maar tegelijk ook een enorme flirt. Ik vond het te gek om hem te spelen.’

Voor deze rol putte je uit je eigen pestervaringen, toch?
‘Zeker. Doordat ik zelf gepest werd weet ik wat er in zo’n slachtoffer omgaat. En Billy zit vol teenage anger. Hij baalt van de thuissituatie en moet te pas en te onpas op zijn halfzusje Max letten. Dus geeft hij haar vaak de volle laag. Maar naargelang het seizoen vordert merk je ook dat Billy een zachte kant heeft en zelf ook hard aangepakt wordt door zijn vader. De ontwikkeling die het karakter Billy doormaakt vind ik zelf heel mooi om te spelen. Hij blijkt zo’n harde te zijn door de harde aanpak van zijn vader. Dus in wezen is hij naast bully ook slachtoffer.’

De klik met Sadie Sink, de actrice die Max speelt, is heel overtuigend: jullie vechten elkaar op het scherm bijkans als een echte broer en zus de tent uit.
‘Ja, we hadden echt een hele goede klik. Natuurlijk is ze een stuk jonger dan ik, net zoals een heel groot deel van de cast, maar we hadden een ongelooflijk leuke tijd als “broer en zus”. We were always goofing around. Ze is, hoe jong ook, echt een fantastische actrice.’

De volwassen acteurs in Stranger Things zijn veelal in de minderheid. De echte sterren van de serie, de vier jongetjes en Eleven, zijn veel jonger dan jij. Hoe was dat voor jou?
Oohh, incredible mate! Ik ben er natuurlijk pas in het tweede seizoen bijgekomen en alle acteurs vormden al een hele hechte club. Maar ik voelde mij tussen hen direct thuis. De kids zijn allen zulke goede acteurs en ontzettend volwassen voor hun leeftijd. Ik ben wat ouder dus ik leerde hen wat dingen, maar ik heb ook zeker veel van hen opgestoken. Iedereen, of je nu nieuw op de set was of al vanaf aflevering één meedeed, had enorm veel respect voor elkaar. En ik stond dan tussen acteurs zoals Winona Ryder en David Harbour, die al zo veel hebben bereikt, wow! Tussen mij en de jongere acteurs was er ook een hele leuke verstandhouding. Tussen de scenes door waren we continu aan het rondklooien. Wie de serie ziet krijgt waarschijnlijk het gevoel dat er een enorme chemie is tussen de karakters. Ik denk dat die klik vooral komt omdat we buiten het filmen om met zijn allen ook zo’n hechte band hadden.’

Zou je vaker een bad guy willen spelen? Of toch liever de suave good guy?
‘Oei, lastig. Ondanks dat ik veel over de toekomst nadenk heb ik hier eigenlijk nooit aan gedacht. Het zal heel erg afhangen van het project, denk ik.’

Maar je hebt wel een heel gedegen carrièreplan?
‘Ja, dat is waar. Het eerdergenoemde tienjarenplan dat ik met mijn moeder maakte was daar onderdeel van en is inmiddels uitgebreid. Voor mij is het heel belangrijk dat ik zelf de regie in handen houd. Stranger Things 2 is sinds juni vorig jaar klaar en ik heb tot nu toe geen enkele nieuwe rol aangenomen. Enkel en alleen omdat ik mijn carrière heel zorgvuldig wil uitstippelen.’

Maar na je sterke rol in de Stranger Things 2 kon je toch wel al aan de bak?
‘Zeker, ik kreeg echt heel veel aanbiedingen, maar ik wil de tijd nemen voor mezelf en niet zomaar overal op ingaan. Mijn volgende stap wordt essentieel. Stel je voor dat ik voor het snelle succes kies en een paar verkeerde keuzes of uitglijers maak, dan kan mijn zorgvuldig gekozen carrière zomaar opeens ten einde zijn. Ik sta nu op de Hollywoodladder en wil daar niet vanaf vallen. Geld en faam zijn niet mijn drijfveer.’

Maar heb je niet al een klein idee welke kant je op wilt of wat je volgende rol wordt?
‘Om eerlijk te zijn niet. Ik lees heel veel scripts en heb een heel team om mij heen dat mij daar ook mee helpt en bijstaat met wijze raad. We zien wel wat er nog komt. Ik wil een lange carrière, dus ik ga niks overhaasts doen.’

 

Als kind werd ik gepest en die ervaringen heb ik zeker meegenomen in het karakter van Billy

Je wilt carrièremaken maar tegelijk rustig aan doen?
‘Ja haha, dat klinkt tegenstrijdig. Toch is het zo. Ik had de afgelopen tijd elke rol kunnen aanpakken als ik wilde, maar ik ben bezig met het creëren van het merk Dacre Montgomery, dus dat is nu het belangrijkste. Ik leer van de goede en foute stappen die andere acteurs en actrices uit het wereldje hebben gemaakt. En ik vertrouw op mijn instinct als het op keuzes
maken aankomt.’

Klopt het dat je zelf ook schrijft?
‘Ja. Ik ben dan weliswaar acteur maar bezeten van televisie en film in het algemeen. Ik wil dus weten hoe dat werkt een script schrijven. Daarbij lees ik ook massa’s boeken, zowel over de filmwereld als fictie. Het leven in Perth is rustig en relaxed, zoals ik al zei. Dus ik kom hier helemaal tot rust. Ik sport veel, ga lekker koffie drinken in de stad en doe waar ik zin in heb.’

Is dat goed voor je? Als in: heb je dat nodig die rust?
‘Voor mij is dit perfect. Ik ben nog jong en als ik naar L.A. of zo zou verhuizen, stap ik toch een soort achtbaan in vol mensen die wat van je willen en dat kan best linke soep zijn. Anders dan in Perth word daar geleefd. Mijn audities doe ik thuis; ik zie mijn vrienden veel en leid een rustig leventje. En het is prima zo, alhoewel ik tegenwoordig wel meer herkend wordt op straat, haha. Maar ik heb best een goede vermomming!’

Tegen welke acteur kijk jij op?
‘Eigenlijk tegen niemand. Ik kijk wel naar hoe bepaalde acteurs zich manifesteren. Zoals Dwayne –The Rock– Johnson, die perfect is in zichzelf verkopen: hij is een zakenman. En Leonardo DiCaprio is weer een echte kunstenaar in zijn vak. Maar iemand kopiëren of er tegenopkijken, nee. Ik volg liever mijn eigen pad.’ 

Wat heb je liever: televisie of film?
‘Het klinkt gek als acteur in een succesvolle televisieserie, maar dan kies ik toch film. Je zit anderhalf of twee uur in een verhaal en na afloop weet je hoe het zit. Een televisieserie verandert continu, qua afleveringen en zijpaadjes in een verhaal. Ook leuk, maar ik prefereer de opbouw en het afgeronde verhaal van een film.’

Heb je favoriete films?
Into The Woods met Emile Hirsch vond ik super, net als Watchmen: dat is denk ik de beste superhero-film. Ook Up In The Air met George Clooney was top. Soms voel ik mij net als George: continu in een vliegtuig en onderweg.’

You have got to stay hungry and always stay interested

Wat weet het grote publiek niet van jou?
‘Dat ik een enorme fan van interieurdesign en architectuur ben. Al sinds ik klein was vond ik ruimten, lampen en meubels interessant. Huizen maar ook restaurants, bijvoorbeeld. Ik heb onlangs zelfs zes weken stage gelopen bij een ontwerpbureau in Los Angeles. Ook hoop ik binnen nu en twee jaar mijn eigen restaurant te openen. Ik combineer graag mijn liefde voor food met mijn liefde voor design.’

Ben jij ijdel?
‘Ja dat denk ik wel. Ik was een dik kind dat totaal niet sportte, maar inmiddels zorg ik goed voor mezelf. Ik train veel in de gym en beoefen yoga. Ik houd van de zon maar blijf er wel zo veel mogelijk uit en ik mag mijzelf graag mooi aankleden. And I love my stylist! Op premières en feestjes draag ik een mooi pak, maar daarbuiten kleed ik mij meer als Billy Hargrove.’ (Lacht.)

Wat is je ultieme doel?
‘Ik wil binnen nu en twintig jaar een film opnemen in de ruimte.’

Pardon? Is dat realistisch?
‘Ja, ik hoop het, dat lijkt me te gek. Ik wil mij dan ook inlezen over hoe astronauten te werk gaan of hoe de ingenieurs werken, enzovoorts.’

Jouw carrièreplanning is in ieder geval ambitieus en origineel!
‘Haha, ja dat hoor ik vaker. Maar weet je: ambitieus moet je zijn. Je moet de lat zo enorm hoog leggen om jezelf te blijven uitdagen. Want wat als je jezelf doelen stelt en deze behaalt? Dan ben je klaar. You have got to stay hungry and always stay interested. Je moet zorgen dat je nooit klaar bent. En mochten mijn hele carrièreplan en ruimtefilm op niks uitlopen, dan kan ik in ieder geval nog andere paden inslaan!’

Mag ik je bedanken voor je tijd? Ik hoop dat je een lekker dagje tegemoet gaat.
‘Graag gedaan, mate. En nogmaals sorry voor het vroege tijdstip!’

Je kunt veel van Dacre Montgomery zeggen maar een gentleman, vriendelijk kleurrijk en origineel is hij zeker. En een beetje strange natuurlijk.

Contributors covershoot:

#model : @dacremontgomery
#photography : @jeasunglee
#styling : @danylgeneciran
#wearing : @louisvuitton
#creativedirection : @nicolettegoldsmann
#grooming : @cherikeating

Lees ook

Aanbevolen voor jou