Be Well

Handige yogatips van een topmodel - zó moet het!

Als we de in New York wonende Rianne ten Haken, topmodel en yogalerares, spreken staat ze op het punt om te bevallen van haar eerste kind. Yoga heeft van haar een beter en leuker mens gemaakt, vindt ze zelf. Als het aan haar ligt zou iedereen het eens moeten proberen. Haar enthousiasme werkt in ieder geval aanstekelijk.
Reading time 8 minutes

Hoe is de liefde voor yoga bij jou ontstaan?
‘Al sinds mijn veertiende doe ik modellenwerk. Ik reisde van hot naar her en vloog de wereld rond. Een hectisch bestaan. Op een gegeven moment voelde ik: op de plaats rust. Het was nodig tijd voor mijzelf te nemen. Vervolgens zat ik twee maanden thuis en dat was het moment waarop ik met yoga ben begonnen. Het voelde meteen goed. Een soort rustpunt waarin niemand mij zei wat ik aan moest trekken en niemand aan mij zat om mijn haar of make-up te doen. Inchecken bij mijzelf: anderhalf uur dat ik echt mijzelf kon zijn en de ruimte had om adem te halen. Ik ging me beter in mijn vel en in mijn hoofd voelen en dat hielp weer bij mijn werk. Sindsdien is de liefde voor yoga niet meer overgegaan.’

Voelde je dat meteen al bij die eerste keer, ondanks dat de yogaposes er niet vloeiend uitrolden?
‘Ja, eigenlijk wel. Ik ben iemand die moeilijk kan stilzitten en door yoga daagde ik mijzelf uit om die confrontatie met mijn rusteloosheid aan te gaan. Ik werd gedwongen om uit mijn comfort zone te kruipen, maar eigenlijk voelde dat juist heel goed. Yoga kwam op het juiste moment in mijn leven: het was precies wat ik op dat moment nodig had.’

Dus in de eerste plaats ging het je om het mentale aspect van yoga?
‘Ja. Kijk, er kleeft ook een interessant fysiek aspect aan yoga. Natuurlijk is het leuk om te zien dat je ineens de handstand kunt, maar voor mij ging het er in eerste instantie om dat ik even kon ademhalen.’

Welke soort yoga beoefen jij?
‘Ik heb veel verschillende soorten uitgeprobeerd. Zo ben ik begonnen met Bikram, dat is yoga in een warme ruimte. Bij Bikram doe je iedere les 26 poses, telkens in dezelfde volgorde. Het is heel gestructureerd en op dat moment had ik die structuur nodig. Nu doe ik vooral aan Vinyasa-yoga, dat gaat meer over flow en ademhaling, met muziek en zo. En Kundalini, dat is meditatief, met zingen. En in de studio staat een grote gong, ha!’

Doe je dagelijks aan yoga?
‘Zeker. Ik probeer iedere dag tijd te maken – soms is dat tien minuten, soms twee uur of langer –, maar het gaat erom dat je even een moment pakt om stil te zitten en te mediteren. Ik vind het heerlijk om de dag op die manier te beginnen en alles even op een rijtje te zetten. ’s Ochtends verkeer je nog in een mentale staat van alertheid die nog niet is vertroebeld door zaken als e-mails of Instagram. En ook fysiek merk ik dat het me goed doet: als ik een tijdje niet heb geyogaad merk ik dat ik stijver word. Ik zie het ook niet als: oh, ik moet gaan sporten, maar ik denk altijd: oh ik ga me weer even lekker uitrekken!’

Waar doe jij aan yoga, thuis of in een studio?
‘Meestal thuis, ik heb een speciale yogakamer. Maar ik ga ook weleens naar studio’s. Ik vind het leuk om met verschillende leraren en stijlen te werken, want als je iedere dag alleen maar je eigen routine doet kan het saai worden. Yoga is een continu leerproces en om af en toe met verschillende leraren te werken is heel verrijkend: zij kunnen mij weer op een andere manier uitdagen en pushen.’

"Ik denk wel dat er een relatie is tussen yoga en voeding. Ik bedoel: je kunt niet op je hoofd staan als je net iets van McDonald’s op hebt"

Een eigen yogakamer? Hoe ziet die eruit?
‘Hahaha, nou, er staat van alles: muziekinstrumenten, beeldjes, kleedjes, meditatiekussens, posters, wierook, noem maar op. Eigenlijk is het een soort ministudio. Er is alleen geen spiegel, dat leidt maar af.’

Hoe verliep de overgang van zelf yoga beoefenen naar yogadocent worden?
‘Yogadocent worden was eigenlijk geen doel voor mij, want ik wilde vooral mezelf verrijken met meer yogakennis. Ik had het gevoel dat ik het topje van de ijsberg inmiddels wel kende, maar nu wilde ik ook de berg daaronder ontdekken, bepaalde tools voor het leven opdoen. Ik ging naar Costa Rica voor een yogaretraite, maar ook om te surfen, gewoon lachen. Maar mijn passie voor yoga werd daar aangewakkerd. Hoe meer ik
erover leerde, des te gretiger ik werd om nóg meer te leren. Het maakte me sterker. Ik vond er rijkdom en antwoorden op zoveel dingen. Toen ik thuiskwam wilde ik dat graag delen met anderen. Zonder iemand iets op te leggen, hoor: ik beweer niet dat ik alle wijsheid in pacht heb. Het is alleen dat yoga mij enorm heeft geholpen en daarom denk ik dat anderen er ook baat bij zouden kunnen hebben.’

Wat is de mooiste, beste plek waar je ooit yoga hebt beoefend?
‘Ik vond Costa Rica een bijzondere plek: daar hing echt een yogasfeer. Je bent midden in de natuur, in de jungle. Daar is geen enkele afleiding. Verder zou ik nog heel graag een yogatoer door India willen doen; dat staat hoog op mijn lijstje. Daar hangt spiritualiteit gewoon in de lucht. Misschien vallen dan een hoop dingen op zijn plek.’

Wat zijn jouw favoriet poses? Of is dat een rare vraag?
‘Nee hoor, ik denk dat iedereen wel een favoriete positie heeft. Voor mij is dat de downward facing dog, daarmee rek je je hele lichaam. Als je alleen al dat doet, vijf minuten lang, voel je je meteen beter. En ik houd van heupopeners zoals splits.’

Is er nog een ultieme yogamasterpositie die jij onder de knie wilt krijgen?
‘Jazeker, iets met handstanden of een fore-arm stand. Ik kan dat al, maar het lukt me nog niet om die heel lang vast te houden. Het lijkt me te gek om dat vijf minuten lang te kunnen, zonder hulp.’

Kun je je een leven zonder yoga voorstellen?
‘Nee, ik zie yoga niet alleen als een fysieke sport maar vooral als een state of mind: rust nemen, ademhalen, dingen in perspectief zien, een innerlijke dialoog over wat de echte waarheid is. Allemaal dingen die ik meeneem in mijn dagelijkse leven.’

Ik hoor vaak dat yoga een lifestyle is.
‘Ja, klopt! Je manier van denken verandert. Ik ben best opvliegend en kon altijd snel boos worden. Tegenwoordig denk ik drie keer na voordat ik uit mijn dak ga. Maar echt, yoga heeft mij veel meer gebracht dan alleen maar buikspieren.’

Ben je ook op andere fronten bewuster bezig? Met je voeding bijvoorbeeld?
‘Er zijn inderdaad veel mensen die er een complete yogilifestyle op na houden. Die geen dierproducten eten en in ashrams leven bijvoorbeeld. Zelf sta ik er wat losser in. Natuurlijk, voor mijn werk let ik op mijn voeding en leef ik gezond, maar ik geloof dat men tegenwoordig over het algemeen bewuster leeft. Toch denk ik dat er wel een relatie is tussen yoga en voeding. Ik bedoel: je kunt niet op je hoofd staan als je net iets van McDonald’s op hebt.’

Is yoga echt een modellending?
‘Veel modellen zijn met hun lichaam bezig, met sporten, fitness, yoga of Pilates. Ik geef inderdaad les aan meisjes van mijn eigen modellenbureau. Dat zijn vaak meisjes die net zijn begonnen als model en die een verkeerd lichaamsbeeld hebben. Maar ik werk ook veel met Victoria’s Secret-modellen om ze in vorm te krijgen voor de show.’

Als yogaliefhebber en model ben je heel erg in touch met je eigen lichaam. En nu ben je zwanger. Hoe ervaar je die veranderingen in je lichaam?
‘Daar had ik het toevallig gisteren over met mijn vriend. Het is een openbaring. Als je yoga doet ben je vooral met jezelf bezig en nu zijn we met z’n tweeën. Ik heb hiervoor zwangerschapsyoga gegeven, maar nu ik zelf zwanger ben is het toch anders. Hoewel alles een andere dimensie krijgt en mijn lijf verandert, voel ik dat ik door yoga in tune blijf met mijn lichaam, mijn ademhaling en ook met de ligging van de baby. Er zijn oefeningen om de baby een betere ligging te geven en voor te bereiden op de bevalling. Tijdens de zwangerschap heb ik nul pijntjes gehad. Ik denk dat yoga een mooie voorbereiding is op de bevalling en het moederschap. Ik voel me sterk, alsof ik alles aan kan, terwijl ik natuurlijk niet precies weet wat mij allemaal te wachten staat.’

Stel, ik ben geïnteresseerd in yoga maar heb geen enkele ervaring. Waar moet ik beginnen? Hoe pak ik dat aan?
‘Gewoon uitproberen en niet na één lesje zeggen: ‘Dit is niks voor mij.’ Probeer verschillende leraren en studio’s uit, want met de een heb je nou eenmaal meer affiniteit dan met de andere. En probeer ook verschillende stijlen uit, net zo lang totdat je hebt gevonden wat jou het meest aanspreekt. Haak niet af. Heb een open mind: that’s all we need!’

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou