Be Well

Angela Lindvall: van topmodel naar yoga-instructeur

Van de topmodellen uit de jaren 90 zijn er maar weinig die zichzelf zo opnieuw hebben uitgevonden als Angela Lindvall. Tegenwoordig geeft de lange blondine exclusieve yogalessen in Californië in haar prachtige verblijf in Topanga Canyon. Ze leeft er een teruggetrokken bestaan, beschut van de buitenwereld en gericht op innerlijke welzijn.
Reading time 8 minutes

Angela Lindvall is de verpersoonlijking van de Californische spirit. Ze werd ontdekt op haar veertiende en groeide begin jaren negentig uit tot muze van modehuis Gucci, toen nog onder de creatieve leiding van Tom Ford. We ontmoeten de glimlachende veertiger in haar sublieme villa in Los Angeles en zijn overrompeld door haar magnetische uitstraling. Ze heeft iets engelachtige, bijna hemels. Als ze ons voorgaat valt direct haar zelfverzekerde loopje, het loopje van een topmodel, op en ze praat met de gedecideerde stem van een moeder van twee kinderen. Na een succesvolle modellencarrière, waarin alles draait om het uiterlijk, ontwikkelde deze 180 cm lange schoonheid een obsessie voor alles wat met het geestelijk welzijn te maken heeft.

Tegenwoordig brengt ze haar kennis over in de Greenleaf Oasis, waar ze de fijne kneepjes van Kundalini-yoga doceert, een van de oudst bestaande yogavormen. Of we haar favoriete pose mogen zien? Als reactie volgt geen Cobra-pose of downward facing dog maar zien we Angela, in kleermakerszit, met een vinger op haar neusgat snel en diep ademhalen. Ze legt uit dat deze oefening bedoeld is om het bloed te ontgiften en energieën los te maken van de onderkant van de wervelkolom tot aan het derde oog. Zo ontstaat een verhoogde staat van bewustzijn. ‘Een quasi-metafysische ervaring om beter te leven’, legt Angela uit. Ze ziet onze verwarring en lacht. Het is op deze plek, aan de rand van haar zwembad in de heuvels van Beverly Hills, dat ze ons inwijdt. 

 

Je hebt je huis in Topanga Canyon omgedoopt tot Greenleaf Oasis, een plek gewijd aan welzijn waar jij Kundalini yogalessen geeft. Hoe is dat zo gekomen?
‘Ik had altijd een fascinatie voor de metafysische wereld, oude culturen en psychologie. Maar het is vooral tijdens de sombere periodes in mijn leven, zoals mijn scheiding en de dood van mijn zus, dat ik me er echt in ben gaan verdiepen. Ik vroeg mij af wat onze connectie met de fysieke werkelijkheid is en meditatie hielp mij daarbij. Ik nam lessen in Kundalini-yoga en dat voelde als een geestelijke verrijking. Dat ben ik gaan ontwikkelen en langzaam maar zeker bereikte ik het punt waarop ik zelf les ben gaan geven. Op dit moment werk ik veel met meisjes van 19 tot 24 jaar.’

Mouwloos spijkerjack en viscose tanktop, VERSACE. Halsketting en armbanden 'Tiffany City Hard Wear', TIFANNY & CO.

Waarom juist met deze groep?
‘Ik herinner me dat ik op die leeftijd de behoefte voelde om te weten wie ik was en de wereld om mij heen te begrijpen. Het was in de hoogtijdagen van mijn modellencarrière en ik realiseerde me hoe gemakkelijk het is om je innerlijke wereld te verwaarlozen en je te verliezen in het oppervlakkige. Ik zou willen dat men mij toen over Kundalini had verteld. Weet je, jonge vrouwen van die leeftijd hebben nog alle mogelijkheden. Zij zouden zomaar onze toekomstige leiders kunnen zijn. Zij verdienen het dat wij hen gidsen. Het maakt me blij als het mij lukt om hen in verbinding te brengen met hun innerlijk.’

Katoenen polo, CARVEN. Viscose T-Shirt, ACNE STUDIOS. Polyamide legging, BURBERRY. Oorbellen, 'Tiffany City Hard Wear', armbanden, 'Tiffany 'T'', TIFFANY & CO. 

Hoe verschilt Kundalini van andere soorten yoga?
‘Kundalini combineert alle vormen van yoga. Het stamt af van Raja, een yogasoort die vroeger bijna in het geheim werd beoefend vanwege het intense effect op het bewustzijn. Het waaide in de jaren zeventig over naar Californië, in eerste instantie om junkies te helpen af te kicken. Bij Kundalini draait het om de ademhaling en het hormoonstelsel, terwijl energie wordt opgewekt vanaf de basis van de wervelkolom tot aan de pijnappelklier, ook wel het derde oog genoemd. Dit brengt het zenuwstelsel in balans.’

Op welke manier heeft yoga invloed op je dagelijkse leven?
‘Het stelt me in staat om ín mijzelf te leven, niet altijd buiten mijzelf. Het helpt me bij het vinden van mijn identiteit, los van de blik van anderen. Begrijp me goed, ik predik geen perfecte levensstijl waarin je altijd “zen” moet blijven. Ik wil juist benadrukken dat je in je leven altijd de mogelijkheid hebt om bepaalde keuzes te maken, zoals de manier waarop je reageert op gebeurtenissen die je raken, hoe klein ook.’

"Verlies je niet in de buitenwereld. En verbind nooit je eigenwaarde aan je imago als model"

Hoe reageer jij op negatieve energie?
‘Ik kom net uit een moeilijke periode, waarin een toxic person uit mijn familiekring mij overrompelde. Ik kwam juist terug van Paris Fashion Week en was moe. Op dat moment realiseerde ik me dat hij me leegzoog, mijn vitale energie wegnam. En ik stond dat toe. Ik besloot dat het tijd was om in mijzelf op zoek te gaan naar de kracht om hem te vergeven en bewust te worden van het feit dat zijn acties en persoonlijke keuzes geen invloed meer mochten hebben op mijn leven. Het is heel menselijk om gelijk te willen krijgen en anderen te beschuldigen. Maar soms is het belangrijker om je over te geven en te vergeven. Om dat te bereiken probeerde ik mij te focussen op wat er nog mooi was aan die persoon en daardoor voelde ik mij beter.’

 

Hoe begin jij je dag?
‘Ik sta rond kwart voor zes op en start de dag met een gebedje dat Spoken Word heet. Dit gebruik stamt af van oude tradities en gaat over het uitdrukken van dankbaarheid en zin in het leven. Daarna doe ik een meditatiesessie waarin ik probeer adem te halen met iedere cel van mijn lichaam. Ik beeld mij dan een innerlijk licht in dat vanaf mijn hart naar mijn hoofd schijnt, wat mij helpt om een verhoogde staat van bewustzijn te bereiken. Het klinkt misschien een beetje mystiek, maar eigenlijk is het best simpel. Vervolgens ga ik ontbijten met de kinderen en soms doe ik nog een lange wandeling in de natuur of ga de sauna in.’

Gebreide body, DIOR. Wollen jasje, KENZO. Nylon bandeau, MARINE SERRE. Oorbellen ‘Tiffany
City HardWear’, halsketting ‘Tiffany Paper Flowers’, TIFFANY & CO..

Is het lastig om deze nogal ascetische manier van leven vol te houden?
‘Toen ik begon als yoga-instructeur legde ik mijzelf een strikt ritme op, een routine waarvan ik niet wilde afwijken. Maar ik kwam er al snel achter dat deze manier contra-intuïtief was. Soms zijn de behoeften en de eisen van het dagelijkse leven nou eenmaal sterker en dan moet je daaraan toegeven zonder jezelf te straffen. Het komt heus wel eens voor dat ik mezelf toesta een glas wijn te drinken, een stuk chocola te eten of tot in de vroege uurtjes uitga. Die dingen doe ik op dat moment bij mijn volle bewustzijn, omdat mijn lijf daar zo nu en dan behoefte aan heeft. Als ik echt over mijn grenzen ga probeer ik even vijf minuten mijn ogen te sluiten en te “reconnecten”, net zoals je je telefoon oplaadt.'

Badpak en lycra legging, GUCCI. Oorringen 'Tiffany T', halsketting 'Tiffany Paper Flowers', armbanden en ring 'Tiffany City Hard Wear', TIFFANY & CO. 

Hoe verzorg je je lichaam?
‘Yoga speelt uiteraard een grote rol. En ik heb het geluk dat ik thuis een sauna heb: zo vaak als ik kan maak ik er gebruik van om te ontgiften. Na afloop spring ik in een ijsbad. Zo leg ik bijvoorbeeld voor een fotoshoot of evenement ijsklontjes op mijn gezicht: dat maakt mijn huid sterk en vitaal. Toch geloof ik dat mijn fysieke welzijn vooral samenhangt met voeding. Ik probeer een veganistisch dieet te volgen, al ben ik niet echt vegan en eet ik soms vlees. Ik gebruik ook veel superfoods ,zoals macapoeder of rauwe cacao.’

Ondanks het succes is het je gelukt om met beide benen op de grond te blijven. Welk advies zou je willen geven aan meisjes die nu als model doorbreken?
‘Verlies je niet in de buitenwereld. En verbind nooit je eigenwaarde aan je imago als model. Dat imago fluctueert immers al naar gelang de trends. Als je jong bent heb je misschien de neiging die twee zaken door elkaar te halen en jezelf te devalueren als individu wanneer jouw imago als model niet meer correspondeert met de trend van het seizoen. Accepteer en verwelkom evolutie, evenals de natuurlijke cycli van het leven van een vrouw, of ze nu jong is, moeder of grootmoeder.’

Fotografie: Daria Kobayashi Ritch
Styling: Jennifer Eymère 

Tags

Lees ook

Aanbevolen voor jou